Le dépression postpartum concerne environ 10% des femmes dans les pays à revenu élevé mais, en plus des problèmes que cette période pose pour la mère, elles semblent maintenant avoir découvert que si la maladie persiste au fil du temps, elle peut influencer le comportement de leurs enfants, et augmenter la probabilité que les symptômes de la maladie réapparaissent après 11 ans, suggère une étude publiée dans la revue JAMA Psychiatrie, dans lequel 9 848 mères et leurs descendants ont été analysés.

Tous les participants ont répondu au questionnaire EPDS (Edinburgh Postnatal Depression Scale) pour déterminer le seuil de la maladie dans laquelle ils se trouvaient lorsque leurs enfants avaient 2, 8, 21 et 33 mois, et plus tard 11 ans. Compte tenu des résultats, ils ont été séparés en trois groupes en fonction de la gravité de leur trouble mental: modéré, marqué et sévère.

Les enfants de femmes souffrant de dépression post-partum persistante à l'âge adulte courent sept fois plus de risques de souffrir de dépression

Les chercheurs ont découvert que les femmes souffrant de dépression post-partum, quelle que soit leur gravité, couraient le double de risques que leurs enfants montrent problèmes de comportement. Et si la maladie mentale perdure dans le temps, les chances que les enfants présentent des troubles du comportement de trois ans et demi sont multipliées par cinq.

Enfants ayant de moins bonnes notes en mathématiques

En outre, les adolescents de 16 ans dont les parents avaient souffert de ce trouble mental pendant une période prolongée avaient trois fois pire notes en mathématiques que ceux dont les mères étaient en bonne santé. Mais l’effet sur les enfants des femmes souffrant de dépression post-partum va plus loin et c’est qu’à l’âge adulte, ils courent sept fois plus de risques de souffrir de dépression.

Les auteurs ont également observé qu'entre deux et huit mois après la naissance du bébé, les symptômes de dépression post-partum continuaient de se manifester, ils étaient plus susceptibles de réapparaître à 11 ans. Cependant, elles ont elles-mêmes admis une limite dans leur étude, car seulement 10% des femmes analysées étaient atteintes de ce trouble, et seulement une 1% d'entre eux en ont souffert pendant une période prolongée. Cependant, ils estiment qu’il s’agit d’un problème qui touche de nombreuses femmes et que leur traitement doit être une priorité, afin d’éviter les problèmes chez les mères et leurs enfants.

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