Des chercheurs de l’Université de Washington (États-Unis) ont mené une étude dans laquelle ils ont observé que les enfants qui pratique une sorte de sport d'équipecomme le football ou le basketball, plus grand volume de l'hippocampe -Une zone du cerveau qui joue un rôle important dans la réponse au stress et à la mémoire- et qui, en particulier, présente également moins de risque de dépression.

Dans l'étude, qui a été publiée dans la revue Psychiatrie biologique: neurosciences cognitives et neuroimagerie, les cas de 4 191 enfants âgés de 9 à 11 ans ont été analysés, grâce aux questionnaires remplis par leurs parents, dans lesquels ils ont rendu compte de leur comportement, de leur participation à des activités sportives et autres et symptômes dépressifset reliant ces données aux sports qu’ils pratiquaient, qui comprenaient 23 types différents.

La dépression est liée à moins de volume de l'hippocampe

La réduction du volume de l'hippocampe a été associée à un risque plus élevé de souffrir de dépression dans les études menées auprès d'adultes, mais il s'agit de l'une des premières enquêtes menées dans préadolescents. Les résultats ont montré que les enfants qui avaient pratiqué des sports d’équipe avaient un volume plus important dans cette région du cerveau et que chez les garçons seulement, ils présentaient un risque moins élevé de dépression chez l’enfant.

La combinaison de l'exercice et du soutien social apporté par l'appartenance à un groupe peut favoriser l'association entre le sport d'équipe et le risque de dépression réduit

Lisa Gorham, l’un des auteurs de l’étude, a expliqué que le travail était observationnel; on ne peut donc pas connaître les causes de cette association, ni expliquer pourquoi il ya moins de dépression chez les garçons, bien que cela puisse être dû au fait que Ce trouble mental implique différents facteurs chez les filles par rapport aux garçons, bien que davantage d'études soient nécessaires pour le prouver.

L’expert ajoute que les relations étaient plus fortes dans le cas de sports pratiqués en équipe, de sorte que le combinaison de l'exercice physique et du soutien social Le fait de faire partie d'un groupe est l'une des causes de cette association positive entre sports collectifs et moins de risque de dépression, conclusion qui pourrait contribuer à l'élaboration de nouvelles stratégies de prévention et de traitement de ce trouble chez les enfants.

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