Selon une étude récente publiée dans Frontiers in Neuroscience et réalisée par des spécialistes du sommeil de divers départements de la Northwestern University de Chicago (États-Unis), le sommeil profond des personnes âgées peut être amélioré grâce à: sons doux pendant la nuit en utilisant celui connu sous le nom bruit rose; quelque chose qui affecte directement avantages pour la mémoire.

Cette relation se produit parce que le sommeil profond, qui est la phase essentielle de la consolidation de la mémoire, diminue considérablement avec l’âge, ce qui contribue à la perte de mémoire au cours du vieillissement. Par conséquent, l'objectif de cette recherche s'est concentré sur la façon de maintenir ce sommeil profond pendant plus de soixante ans afin d'éviter cette perte.

Différences entre le bruit rose et le bruit blanc

Bien que n'étant pas des experts en son, il est probable qu'à un moment donné, nous ayons entendu ou lu des mentions de bruit blanc ou de bruit rose en tant que signes utilisés, entre autres, pour améliorer la qualité du sommeil ou de la détente. Dans les deux cas, il s’agit de signaux sonores avec des valeurs aléatoires, c’est-à-dire que leurs valeurs varient de façon imprévisible à chaque instant; et ce caractère aléatoire est la principale différence par rapport aux sons qui suivent un certain modèle sonore, tels que la voix, les sons de la nature ou la musique.

Le bruit rose, qui a une amplitude inférieure pour les hautes fréquences, est similaire à ce que nous entendons lorsque nous accordons une radio.

Le bruit rose aurait une particularité vis-à-vis du blanc: il aurait une amplitude inférieure pour les hautes fréquences. Ce serait comme faire passer un bruit blanc à travers un filtre auquel on aurait progressivement supprimé les hautes fréquences. Le bruit rose ressemble à ce que nous avons entendu lorsque nous avons syntonisé une radio, alors que le blanc ressemblerait davantage à ce que nous avons appelé un effet "neige" lorsque nous avons syntonisé une télévision.

Comment le bruit rose aide à réparer la mémoire la nuit

Ainsi, les auteurs de l'étude se sont concentrés au cours de l'expérience sur l'application de stimuli sonores thérapeutiques à un groupe de treize participants âgés de 60 à 84 ans qui sont passés au hasard une nuit sous la stimulation d'un bruit acoustique. faible intensité (bruit rose) et une autre dans laquelle aucun bruit n’est entendu pendant le sommeil (simulation). Dans les deux cas, les personnes ont passé un test de mémoire avant et après avoir dormi les deux jours.

Au cours de l'étude, les chercheurs ont utilisé une nouvelle méthode acoustique capable de lire les ondes cérébrales d'une personne en temps réel. La communication neuronale pendant la phase de sommeil profond a été analysée via un algorithme, le jour de l'application du stimulus sonore et le jour du bruit simulé. Selon les résultats, cette thérapie par le son a considérablement amélioré le sommeil profond des participants et leur niveau de performance au test de la mémoire. L’amélioration moyenne était trois fois plus élevée après que le bruit rose ait atteint une intensité constante entre 500 et 1000 hertz.

Les chercheurs concluent que "la stimulation acoustique pendant le sommeil peut constituer un outil pratique et sûr pour améliorer les effets du sommeil dépendant de la mémoire chez les personnes âgées en bonne santé, ainsi que chez celles qui souffrent déficience cognitive" Cependant, ils avertissent que les résultats doivent être pris avec prudence, sachant que l'échantillon à étudier est très petit et n'ayant pas encore été en mesure de vérifier les effets à long terme sur l'amélioration de la mémoire, il est donc nécessaire de continuer l'investigation.

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