La solitude chez les personnes âgées est un facteur de risque de maladies telles que la dépression ou des troubles cognitifs, et augmente également la morbidité et la mortalité des personnes âgées. Les changements démographiques et l'augmentation de l'espérance de vie ont contribué à l'augmentation du nombre de ménages de plus de 75 ans vivant seuls et, dans de nombreux cas, ils ont des problèmes de santé physique ou mentale liés à l'isolement social. Pilar Rodríguez Rodríguez, vice-présidente de la région de gérontologie du Société espagnole de gériatrie et de gérontologie (SEGG) et président de la Fondation Pilares pour l'autonomie personnelle (www.fundacionpilares.org) explique ce qu'il faut faire pour prévenir ou remédier aux situations de solitude non désirée au cours de la dernière étape de la vie.


Quels sont les principaux problèmes de santé pouvant causer ou aggraver le fait qu'une personne âgée vit seule?

Vivre seul au cours de la vieillesse est un phénomène émergent qui a augmenté ces dernières années. Et si la première chose à dire est que vivre seul n’est pas la même chose que d’être seul, il est vrai que le sentiment de solitude augmente lorsque les personnes âgées vivent sans compagnie. Beaucoup plus lorsque des âges très avancés sont atteints. À cet égard, il convient de noter que sur les près de deux millions de personnes âgées de plus de 65 ans qui vivent seules, 368 400 ont plus de 85 ans, soit 42,2%. C’est un phénomène très féminisé car 72,2% de la population vit seule.

Sur les près de deux millions de personnes âgées de plus de 65 ans qui vivent seules, 368 400 (42,2%) ont plus de 85 ans. C’est un phénomène très féminisé, puisque 72,2% des femmes vivent seules

En ce qui concerne les problèmes liés à la solitude, on distingue:

  • Ils ont un risque plus élevé de dépression, mais la solitude est également liée aux maladies cardiovasculaires, à l'hypertension et à la démence. Il existe même un lien très fort avec la mortalité précoce.
  • Ils ont des problèmes liés à la mobilité et au risque de chute. Les personnes âgées seules sont exposées à un plus grand risque de chute et donc de fracture.
  • Ils ont généralement plus de problèmes économiques, ce qui affecte leur régime alimentaire, mais aussi leur hygiène.

Que devrions-nous faire au niveau individuel pour éviter de nous retrouver dans des situations de solitude indésirable lorsque nous sommes plus âgés?

Les générations précédentes, et en particulier les femmes qui, comme je l'ai indiqué, sont celles qui courent le plus grand risque de vivre seules, ont beaucoup vécu sous la protection de la famille (parents, maris, enfants et petits-enfants). Ce dévouement total à prendre soin des autres conduit souvent, comme je le dis souvent, à devenir des "aidants naturels sans soins", car lorsqu'ils en ont besoin, il leur est plus difficile de les obtenir de leurs proches. Pour cette raison, la majorité des utilisateurs des services d’attention officiels (le SAD, les résidences, etc.) sont des femmes.

De plus, de nombreux hommes plus âgés ont renversé leur emploi sans prendre le temps de jouir de leurs passe-temps et de leurs relations sociales assez pour en profiter une fois à la retraite.

Par conséquent, il est essentiel de cultiver nos relations sociales tout au long de notre vie et de consacrer du temps au développement d'activités de loisirs et à la culture, car cela nous donnera davantage de possibilités de profiter de la retraite et de générer des interactions positives qui minimisent risque de solitude.

Quelles sont, selon vous, les mesures à prendre par le SEGG pour empêcher que la solitude affecte la santé et l’espérance de vie des personnes âgées?

Au sein du SEGG, près de 3 000 professionnels travaillent dans le domaine de la gériatrie et des sciences sociales et du comportement. Chacun, de leur zone d’intervention, s’occupe des personnes âgées vivant seules, ce qui est l’un des indicateurs de fragilité pris en compte lorsqu’on porte une attention particulière afin de prévenir ou de faire face aux conséquences qui peuvent en découler, ou aggraver, à la suite de la solitude.

D'autre part, du SEGG, nous promouvons également des actions et des recommandations adressées aux pouvoirs publics afin qu'ils agissent avec des politiques et des mesures adéquates pour minimiser les risques associés à la solitude. Entre autres, la promotion du volontariat pour l'accompagnement de personnes qui vivent seules de manière non désirée.

Pensez-vous que le colocation, une initiative qui consiste en ce que les personnes âgées qui vivent seules partagent un appartement avec des jeunes qui ont besoin d’un lieu de résidence, peut-il être bénéfique pour les personnes âgées?

Oui, c’est une excellente initiative qui a été lancée il ya des années par le Université de Grenade et que plus tard a été étendu par d'autres universités. C'est une relation de bénéfice et d'entraide dont les résultats sont excellents pour les deux parties à la relation.Les étudiants ou les jeunes qui travaillent dans une autre ville que leur domicile ont la possibilité de bénéficier d'un logement gratuit. En même temps, les personnes âgées bénéficient de l'entreprise et du soutien des jeunes pour certaines activités.

La "colocation" est une excellente initiative, une relation de bénéfice et d'entraide, dont les résultats sont excellents pour les deux parties de la relation.

Il existe également des personnes âgées qui ne vivent pas seules, mais avec une autre personne à charge âgée qui doit être soignée et qui souffrent parfois de troubles cognitifs. Comment améliorer la qualité de vie de ces aidants?

Chaque fois que nous pensons aux aidants d'un parent âgé en situation de dépendance, nous imaginons une personne d'âge moyen (environ 53/54 ans), qui correspond le plus souvent à la fille de quelqu'un qui a besoin de soins de longue durée. Et s'il est vrai qu'il s'agit du profil majoritaire du fournisseur de soins, il est également vrai que le nombre de prestataires de soins âgés d'une autre personne âgée, qui peut être leur partenaire ou même leur père ou leur mère, augmente de plus en plus. En réalité, ces situations peuvent avoir des effets néfastes sur les deux parties de la relation si ces aidants âgés ne disposent pas du soutien et de la formation nécessaires.

À la fois de la SEGG, à partir de la Fondation Pilares, nous avons deux lignes d’action prioritaires pour les aidants, parmi lesquelles nous avons des guides de formation pour les familles, qui sont disponibles gratuitement sur nos sites Web, mais nous convenons également que l’augmentation qui se produit chez les aidants naturels Les personnes âgées nécessitent une attention particulière du point de vue de la recherche, de la formation et de l’intervention.

Les personnes âgées qui souffrent d'une déficience physique et vivent seules peuvent avoir des difficultés sociales, comment éviter l'isolement dans ces cas?

S'il est difficile de stimuler les personnes âgées vivant seules sans réseaux d'interaction sociale et sans habitudes participatives dans les ressources de la communauté, il est plus difficile pour celles ayant des limitations fonctionnelles de le faire. Beaucoup de ces personnes reçoivent à peine une visite mensuelle d'une personne connue dans leur environnement social et il existe même des cas où de telles visites n'existent pas. C'est à ces occasions qu'il devient plus pertinent de disposer de réseaux de volontaires pour accompagner les gens chez eux.

Les experts soulignent l’importance du vieillissement actif et soulignent qu’il est essentiel que les personnes âgées se sentent utiles. Quel type d'activités recommanderiez-vous aux personnes âgées qui sont seules?

Comme je l'ai dit au début, il est vivement recommandé de planifier harmonieusement le temps vital, en prenant soin de la famille et de notre travail, mais il est également essentiel pour notre qualité de vie que nous jouissions d'une vie pleine de loisirs et que nous cultivions nos loisirs . Cela nous rendra plus heureux dans notre vie d'adulte et que, même si nous devons vivre seuls, nous avons un réseau social plus étendu qui peut nous apporter un soutien si nous en avons besoin.

La recommandation pour les personnes âgées qui se sentent seules est de chercher des espaces de participation sociale en fonction de leurs goûts dans leur environnement communautaire (association des personnes âgées, culturelles, des femmes, des voisins, du sport ...)

Et pour les personnes âgées et qui se sentent seules, il est recommandé de rechercher des espaces de participation sociale conformes à leurs goûts parmi ceux disponibles dans leur milieu (association de personnes âgées, culturelles, de femmes, etc.). des voisins, sports, etc.). À partir de l'intervention des professionnels, ainsi que des familles elles-mêmes, il est vivement recommandé d'encourager cette possibilité et de rechercher l'accompagnement nécessaire lorsque la personne a perdu l'habitude de participer et que c'est difficile pour elle.

Entrevista con Pilar Rodríguez Rodríguez en las jornadas sobre el Modelo AICP en Chile (Septembre 2019).