Une nouvelle recherche a révélé que les personnes qui souffrent dépression depuis plus de dix ans sans traitement ils éprouvent une plus grande inflammation dans le cerveau que ceux qui ont passé moins de temps sans essayer. L'excès d'inflammation étant lié à diverses maladies dégénératives, les auteurs du travail indiquent qu'il est nécessaire de modifier la conception actuelle de la progression de ce trouble mental.

Dans l’étude, qui a été publiée dans La psychiatrie du Lancet et a été menée par Jeffrey Meyer du Centre de toxicomanie et de santé mentale à Toronto (Canada), a participé 25 patients atteints de dépression depuis plus de 10 ans, 25 autres souffrant du même trouble mais moins longtemps et 30 personnes en bonne santé. Ils ont été considérés comme un groupe de contrôle.

Les changements dans l'inflammation cérébrale montrent que, lorsque la dépression persiste, elle peut être progressive et non statique.

Les cellules de la microglie interviennent dans la réponse inflammatoire normale aux lésions et, lorsqu'elles sont activées, elles synthétisent une plus grande quantité de protéine de translocateur (TSPO), un indicateur de la présence d’une inflammation que l’on peut observer avec la tomographie à émission de positrons (TEP), test utilisé par les chercheurs pour mesurer l’inflammation cérébrale chez les participants.

La dépression, une maladie progressive

Les résultats ont montré que chez les personnes atteintes dépression persistante non traitée Les taux de TSPO étaient environ 30% plus élevés dans certaines zones du cerveau. Selon les auteurs de l’étude, ces résultats constituent la première preuve biologique que la dépression à long terme est liée à la altérations cérébrales importantes et que, par conséquent, il s'agit d'une phase différente de la maladie et nécessite différentes options thérapeutiques.

Meyer a expliqué que l'augmentation de l'inflammation dans le cerveau caractérise les maladies neurodégénératives, telles que la maladie d'Alzheimer ou la maladie de Parkinson, à mesure qu'elles progressent. Bien que la dépression ne soit pas considérée comme une pathologie dégénérative, les modifications de l'inflammation cérébrale montrent que, lorsqu'elle dure longtemps, elle peut être progressive et non statique. Malgré cela, note Meyer, le trouble dépressif majeur est traité de la même manière, quelle que soit la durée de maladie du patient. Par conséquent, cet expert étudie d'autres alternatives thérapeutiques à utiliser dans ces phases ultérieures de la maladie.

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