Le Intoxication par la ciguatera Ce n'est pas un phénomène nouveau. Certaines études rapportent déjà leur incidence sur les mouvements migratoires et les modifications de l'alimentation en Polynésie entre l'an 1000 et 1450. Les premières informations recueillies sur un empoisonnement à la ciguatera remontent à 1511. Il s'agissait de Pedro Mártir de Anglería, chroniqueur des Indes qui a rapporté son apparition dans les Antilles. En 1606, Fernández de Quirós collecta le premier cas d'intoxication massive dans le Pacifique, puis le célèbre capitaine James Cook collecta plusieurs épidémies dont son équipage avait été victime en 1774.

Le terme lui fut attribué par Antonio Parra en 1787 à Cuba, lorsqu'il était associé à une indigestion pour la consommation de cigua, un type d'escargot. Plus tard, cette dénomination désigna l'intoxication provoquée par la consommation de poisson des récifs tropicaux.

Elle est actuellement considérée comme la maladie d'origine alimentaire la plus fréquente, chaque année dans le monde comptant entre 20 000 et 50 000 cas. Toutefois, on estime que ce chiffre ne représente qu'entre 10 et 20% des cas réels, car beaucoup ne sont pas répertoriés dans les statistiques officielles car, si les symptômes ne sont pas graves, les patients ne se rendent pas dans les services médicaux et ils le font, les agents de santé eux-mêmes ne connaissent pas la maladie et ne peuvent pas la déclarer.

L’empoisonnement par la ciguatera est endémique aux zones tropicales et subtropicales (Océan Pacifique, océan Indien et mer des Caraïbes) avec une température élevée (entre 20 et 30 ° C), une faible exposition solaire et une profondeur comprise entre un et quatre mètres. Toutefois, en 2004, le premier cas a été enregistré aux îles Canaries. Depuis 2008, 17 épidémies ont touché 111 personnes. Il y a eu également un cas sur l'île de Madère en 2008.

Distribution mondiale de la ciguatera. Institut Louis Malardé.

Il semble que ces algues prolifèrent également en Méditerranée et sont considérées comme un Risque émergent en Europe. Pour cette raison, le projet Eurocigua a démarré en 2016 et durera quatre ans. Il vise à déterminer le risque d'intoxication alimentaire par la ciguatera en Europe. Il est coordonné par l'Agence espagnole de la consommation, de la sécurité des aliments et de la nutrition (AECOSAN) et implique l'Autorité européenne de sécurité des aliments (EFSA) et 14 organisations de six États membres.

Ce projet rejoint des initiatives nationales telles que le projet CICAN, qui étudie la distribution et l'écologie de ces microalgues dans les eaux des îles Canaries, et des initiatives internationales telles que la Stratégie globale sur la Ciguatera 2015-2019 de la Commission océanographique intergouvernementale (ICO), organisme de la UNESCO.

Pourquoi des cas d'intoxication à la ciguatera apparaissent-ils en Europe?

Pour expliquer pourquoi l’empoisonnement par la ciguatera a atteint l’Europe, il convient de distinguer deux situations.

  1. L'empoisonnement est importé: les poissons des zones d'endémie sont consommés ou avalés lors d'un voyage dans ces zones et les symptômes apparaissent une fois que le patient est de retour en Europe. L'origine se trouve toujours dans les poissons des zones tropicales et n'a aucune incidence sur la santé publique.
  2. L’intoxication est causée par la consommation de poisson indigène, comme dans les cas détectés aux îles Canaries et à Madère, ce qui signifie que les microalgues se trouvent déjà dans les eaux européennes et c’est ce qui a conduit à le considérer comme un risque émergent et à mettre en œuvre des mesures pour le contrôler.

Comment les microalgues ont-elles atteint notre environnement? La recherche suggère que le changement climatique Il peut jouer un rôle important en augmentant la température de surface de la mer et la concentration de dioxyde de carbone, permettant ainsi aux algues de se déplacer sous d'autres latitudes.

Le fiasco de l'empoisonnement de Sergeï Skripal (Septembre 2019).