L'étude Predimed, qui étudie les effets du régime méditerranéen sur la santé de la population, vient de révéler que la consommation d'huile d'olive vierge peut réduire jusqu'à 66% le risque de développer artériopathie périphérique, une pathologie qui provoque un rétrécissement ou une obstruction des artères des bras et des jambes, entravant la circulation du sang et de l'oxygène dans les tissus.

Cette découverte, publiée dans le journal de l'American Medical Association - JAMA - est la conclusion d'une enquête de dix ans menée par Ciberobn (Réseau du Centre de recherche biomédicale sur l'obésité et la nutrition) dans le but de vérifier la capacité préventive du régime méditerranéen contre les maladies cardiovasculaires.

Le risque d'artériopathie périphérique a diminué de 66% chez les patients prenant de l'huile d'olive vierge, tandis que chez ceux qui consommaient des noix, le risque était réduit de moitié, par rapport à ceux qui suivaient un régime alimentaire faible en gras.

L'artériopathie périphérique provoque de nombreuses complications, allant de la douleur et l'inconfort des jambes aux plaies qui ne guérissent pas, et dans des cas extrêmes, peut provoquer une gangrène du membre et nécessiter son amputation, de sorte qu'une intervention diététique réduisant les risques de souffrir de cette pathologie Il s'agit d'une mesure préventive facile à adopter et très rentable pour améliorer la qualité de vie des patients.

L'étude portait sur 7 500 personnes âgées de 55 à 80 ans, divisées en trois groupes. Un groupe a reçu gratuitement de l'huile d'olive vierge; les patients du deuxième groupe ont suivi la recommandation d'inclure dans leur régime fruits secs; et le troisième groupe (groupe témoin) suivait un régime pauvre en graisses, selon les recommandations de la Association américaine de la santé.

Les chercheurs ont découvert que le risque de développer une maladie artérielle périphérique diminuait de 66% chez les patients du premier groupe, tandis que chez ceux qui consommaient des noix, il y avait aussi une amélioration, bien que moindre, et le risque de souffrir de cette pathologie était réduit à moitié dans son cas, en comparaison avec ceux du groupe témoin.

Miguel Ángel Martínez-González, professeur de médecine préventive à l'Université de Navarre et l'un des auteurs de l'ouvrage, a expliqué qu'il n'avait jamais trouvé de lien aussi étroit entre le régime méditerranéen et l'artériosclérose, ajoutant que la possibilité de consommer des noix une alternative pour ceux dont la culture n'inclut pas l'huile d'olive dans leurs habitudes alimentaires, bien qu'ils aient moins d'effets préventifs que ces derniers.

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