Les feuilles d'olivier contiennent acide oléanolique, substance aux propriétés anti-inflammatoires qui a permis d’obtenir en laboratoire des pathologies à forte composante inflammatoire, comme dans le cas de la sclérose en plaques, progresse plus lentement en diminuant les processus inflammatoires inhérents à la maladie.

Dans une étude menée par un groupe de chercheurs de l'Institut de biologie et de génétique moléculaire (IBGM) de Valladolid, l'acide oléanolique a été utilisé comme principe actif chez des souris atteintes d'encéphalomyélite auto-immune expérimentale (EAE), une maladie qui présente des processus et des symptômes similaires. ceux qui présentent la sclérose en plaques chez l'homme.

L'acide oléanolique a la capacité de bloquer la réponse inflammatoire et également de réguler la réponse du système immunitaire, rendant la maladie moins agressive.

Les scientifiques ont découvert que le traitement des animaux malades avec de l'acide oléanolique réduisait considérablement les symptômes de la maladie, à la fois les manifestations cliniques et les processus immuno-inflammatoires qu'elle provoquait. Comme l'explique María Luisa Nieto, de l'unité Innate Immunity and Inflammation Unit de l'IBGM, les composés utilisés ont la capacité de bloquer la réponse inflammatoire et de réguler également la réponse du système immunitaire, rendant la maladie moins agressive.

Il s’agit d’un test de laboratoire dont les bons résultats ont conduit les auteurs du travail à breveter une nouvelle application pharmacologique qui, espère-t-il, suscitera l’intérêt de l’industrie pharmaceutique. Les chercheurs ont également l'intention de contacter des spécialistes en neurologie pour tester leurs résultats en pratique clinique.

Le traitement à l'acide oléanolique pourrait également être utilisé pour d'autres types de pathologies associées à des processus inflammatoires, tels que myocardite, une maladie qui touche le cœur et est due à une infection causée par un virus, une bactérie ou un champignon et qui provoque une inflammation de l’organe. Ainsi, les chercheurs de l'IBGM ont mené une autre étude sur des cultures cellulaires afin de déterminer comment l'acide oléanolique agissait contre l'infection et ont découvert que, dans ce cas, il y avait également une rémission des symptômes.

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