La lutte contre le paludisme et d’autres maladies transmises par des parasites, telles que l’éléphantiasis et l’onchocercose, a reçu le prix de Prix ​​Nobel de médecine de l'année 2015. Le prix est partagé à 50% entre le japonais Satoshi Omura et l'irlandais, William Campbell, pour leurs découvertes de terapais contre les infections causées par les vers et l'autre moitié, pour la chinoise Tu Youyou, pour leur rôle dans la découverte de l'artémisinine. , une révolution contre le terrible paludisme.

Selon l'Institut Karoliska, responsable de l'attribution du prix décerné par la Fondation Nobel, la moitié du prix attribué, soit environ 850 000 euros, a été attribuée à Omura et à Campbell pour la découverte du l'avermectine tout en étudiant les composés que les bactéries du sol ont. Les dérivés de ce médicament, tels que l'ivermectine, ont fortement diminué les cas filariose lymphatique, connue sous le nom d'éléphantiasis, qui provoque une inflammation chronique et affecte 120 millions de personnes dans le monde (un tiers d'entre elles sont défigurées et handicapées), ainsi que l'incidence de onchocercose, également appelée cécité des rivières, qui provoque une inflammation chronique de la cornée et finalement la cécité. Ce traitement rapproche ces deux maladies de l'extinction totale.

La découverte de l'avermectine et de ses dérivés renforce l'éradication de la philiasis lymphatique et de l'onchocercose.

D'un autre côté, Tu youyou, cherchant parmi la phytothérapie traditionnelle chinoise, a réussi à isoler le artémisinine -Extrait de la plante Artemisia annua, qui est devenu un nouveau médicament efficace contre le paludisme à ses débuts et qui, associé à d’autres médicaments, contribue à réduire de manière significative les taux de mortalité des patients affectés d’environ 20% chez l’adulte et de 30% chez l’enfant, ce qui pourrait signifier qu'en Afrique seule 100 000 personnes sauvent leur vie chaque année. Youyou, 84 ans, avait déjà reçu le prix Lasker en 2011 et est l'une des rares femmes à recevoir ce prix.

Le jury a souligné l’importance de ces découvertes qui permettront de sauver de nombreuses vies. Ces maladies parasitaires posent un gros problème dans le monde car elles peuvent toucher des centaines de millions de personnes, notamment les citoyens de pays disposant de moins de ressources. Le paludisme a toujours été une maladie en suspens et, même s'il a été partiellement contrôlé, il continue de tuer environ un demi-million de personnes chaque année, ainsi que de nombreux bébés et enfants dans les régions les plus pauvres d'Afrique. .

Traitement le plus efficace du paludisme : la tisane d'artemisia annua (Septembre 2019).