Des chercheurs de l'Université de Cambridge (Royaume-Uni) et de Lund (Suède) ont mis au point une nouvelle stratégie pour trouver un médicament qui annule l'action des particules toxiques qui détruisent les cellules cérébrales saines des patients malades. Alzheimer, publié dans le magazine PNAS.

On a récemment constaté que l’une des causes de cette maladie neurodégénérative était constituée d’agents pathogènes identifiés en tant que petits groupes de protéines appelées oligomères. Chez les patients atteints de la maladie d'Alzheimer, les protéines, généralement responsables des processus cellulaires, modifient leur façon d'agir, d'unir et d'attaquer les cellules nerveuses saines.

On a récemment découvert que des groupes de protéines appelées oligomères pourraient être à l'origine de la détérioration du cerveau d'Alzheimer.

La nouvelle stratégie repose sur une approche novatrice développée au cours de la dernière décennie: la cinétique chimique ou l'étude de la rapidité avec laquelle les protéines dégénèrent. Avec ce plan, les scientifiques pensent pouvoir trouver des médicaments contre les maladies de repliement des protéines, telles que la maladie d'Alzheimer. Pour que les protéines fonctionnent correctement, un processus chimique appelé repliement est nécessaire. Mais en cas d'échec, des dépôts dangereux peuvent s'accumuler entre les cellules nerveuses, les empêchant d'envoyer des signaux cérébraux et de communiquer entre elles, provoquant ainsi la démence. Chez un jeune en bonne santé, son cerveau se débarrasse généralement de ces dépôts, mais avec l'âge, il perd cette capacité et s'accumule.

L'avenir: trouver un médicament efficace contre la maladie d'Alzheimer

Maintenant, des scientifiques britanniques et suédois ont constaté que ces oligomères ils peuvent être les agents pathogènes responsables de la maladie et ont commencé à rechercher des substances qui les neutralisent. Ils ont annoncé qu’ils espéraient commencer les essais cliniques dans moins de deux ans avec un médicament qui préviendrait la mort des neurones et la perte inévitable de tissus dans le cerveau.

Dans le monde entier, plus de 400 essais cliniques ont été menés pour tenter de stopper cette maladie, mais jusqu'à présent, aucun n'était axé sur la lutte contre les agents pathogènes qui la provoquent. En Espagne, selon la Confédération espagnole d'Alzheimer (CEAFA), plus de 1,2 million de personnes souffrent de ce type de démence, bien qu'il puisse y en avoir davantage, car selon la Société espagnole de neurologie, entre 30 et 40% des patients sont non diagnostiqué Il fait partie des principales causes de décès et, à ce jour, aucun traitement ne permet de le guérir. En 2016, sur les 418 516 décès survenus en Espagne, 13,6% étaient dus à la maladie d'Alzheimer et à d'autres démences, selon l'étude de Disease Burden en Espagne, publiée dans le journal Médecine clinique

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