Une étude publiée dans Le journal de médecine de la Nouvelle-Angleterre L’équipe du ministère chinois de la Santé, dirigée par le Dr Long-De Wang, a révélé des mesures possibles pour éliminer la schistosomiase, une maladie intestinale produit par un parasite, le schistosome, qui se trouve généralement dans les eaux infectées.

Bien que l'interruption de la transmission dans les zones à haut risque soit compliquée, Long-De Wang a expliqué que l'adoption de certaines mesures peut réduire l'incidence de la pathologie, parmi lesquelles l'association d'un traitement pharmacologique avec un contrôle et un traitement adéquats. des eaux usées, contrôle de l'escargot (modification de son habitat, etc ...) et, dans le cas de l'espèce S. Japonicum, diminuer la taille des animaux réservoirs.

Qu'est-ce que la schistosomiase et comment se transmet-elle?

La schistosomiase est une maladie intestinale parasitaire, également appelée bilaharziose, provoquée par un parasite appelé schistosome et caractéristique des zones tropicales et subtropicales.

L'infection est acquise par contact direct avec de l'eau infectée. Le schistosome dépose ses œufs dans l'environnement aquatique, où les larves sont générées, qui doit être introduit avant que 8 à 12 heures ne se soient écoulées dans un escargot servant d'hôte. Ensuite, le parasite se scinde rapidement et produit des milliers de vers de terre que l'escargot expulse dans l'eau qui l'entoure, envahissant ainsi la peau des personnes au contact de l'eau et atteignant leurs organes vitaux. Les principaux touchés sont donc les agriculteurs et les pêcheurs.

La schistosomiase reste l'une des maladies les plus répandues dans les zones tropicales et subtropicales de la planète entière, malgré les nombreux efforts déployés pour la contrôler, comme l'introduction d'un médicament très efficace (praziquantel) dans les années 1980. La chimiothérapie préventive a jusqu'ici été utilisée pour la contrôler, mais il ne s'agit que d'une mesure provisoire, car la maladie persiste et qu'il est nécessaire de traiter le patient avec des médicaments indéfiniment.

Le traitement médicamenteux peut à lui seul supprimer partiellement la transmission. Comme le souligne le Dr Long-De Wang, la mise en place de différentes stratégies pourrait interrompre la transmission du parasite pour tenter d’arrêter cette maladie. Ces nouvelles mesures pourraient contribuer à réduire ou à éliminer le parasite de manière significative, tout en bénéficiant à l'environnement.

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