Un groupe de chercheurs de l'Imperial College London, au Royaume-Uni, a réussi à mettre au point une nouvelle méthode de lutte contre le virus respiratoire syncytial (VRS), qui s'est révélée efficace chez les souris de laboratoire.

Le VRS affecte 65% des bébés au cours de la première année de leur vie et est à l'origine de près de la moitié des cas de bronchiolite aiguë - une maladie infectieuse très courante dans l'enfance - et 25% des cas de bronchiolite aiguë. pneumonie On estime que chaque année, le VRS cause la mort d'environ 200 000 enfants dans le monde. Ce virus a également été associé à certains cas de mort subite du nourrisson.

Bien que des vaccins aient été testés pour lutter contre le VRS, non seulement les médicaments utilisés étaient inefficaces, mais ils ont également eu un effet négatif sur le système immunitaire et ont entraîné chez les enfants vaccinés des formes de maladie plus graves que celles qui n'en avaient pas. été vacciné.

Le VRS provoque la mort d'environ 200 000 enfants chaque année dans le monde et a également été associé à certains cas de mort subite du nourrisson

Les auteurs de la nouvelle étude ont observé que le vaccin anti-VRS provoquait une augmentation du nombre de globules blancs en réponse à l'infection et que ces cellules étaient dirigées vers les poumons, où elles s'accumulaient et bloquaient l'apport d'oxygène, en plus d'éliminer la réponse immunitaire en charge des lymphocytes T régulateurs.

Ils ont ensuite testé des protéines appelées chimiokines, capables d'induire le déplacement des cellules proches dans le corps. Ainsi, lorsque les souris vaccinées avaient inhalé des chimiokines, les lymphocytes T régulateurs susmentionnés ont de nouveau été attirés vers les poumons, ce qui a permis de réduire l'inflammation et de combattre l'infection.

Le professeur Peter Openshaw, qui a mené cette recherche, explique qu'il s'agit d'une découverte pertinente, car si ce nouveau système fonctionne chez l'homme, en plus de la bronchiolite, il pourrait traiter de nombreuses maladies associées à une inflammation importante, telles que l'arthrite. ou psoriasis.

Bronchiolite : la kiné respiratoire en images (Août 2019).