Ongle sieste Une heure peut renforcer le fonctionnement du cerveau, comme l’a découvert une étude de l’Université de Californie à Berkeley (États-Unis). Et c’est que, le rêve est nécessaire pour éliminer les données stockées dans la mémoire à court terme et laisser de la place aux nouvelles informations.

La recherche montre que la programmation du sommeil en deux phases renouvelle l'esprit et, en plus, peut l'enrichir. Au contraire, plus une personne reste éveillée longtemps, plus son esprit sera léthargique. Les mêmes chercheurs avaient déjà vérifié dans des études antérieures que le le manque de sommeil la capacité de conserver de nouvelles données de près de quarante pour cent diminue en raison de la désactivation des régions du cerveau qui se produit pendant la veille.

"Le rêve ne résout pas seulement le mal d'une longue veillée, mais, à un niveau neurocognitif, vous place à l'endroit où vous étiez avant de faire la sieste", explique Matthew Walker, directeur des recherches.

Dans l'étude susmentionnée, 39 jeunes adultes en bonne santé ont été divisés en deux groupes. À la moitié de la journée, ils ont tous participé à une tâche d'apprentissage qui active l'hippocampe, une région du cerveau responsable de la consolidation de la mémoire et de l'apprentissage.

À deux heures de l'après-midi, l'un des groupes a dormi pendant 90 minutes, tandis que l'autre est resté éveillé. Plus tard, vers six heures de l'après-midi, les deux groupes ont procédé à une nouvelle série d'exercices d'apprentissage. Ceux qui avaient dormi obtenaient de meilleurs résultats, effectuaient mieux le test et augmentaient leur capacité d'apprentissage par rapport à ceux qui étaient restés éveillés tout au long de la journée.

Des tests électroencéphalographiques, qui mesurent l'activité électrique dans le cerveau, ont indiqué que le processus de refroidissement de la mémoire qui se produit au cours de la sieste est associé à la phase II du sommeil non paradoxal (abréviation de Rapid Eye Movements, en anglais). La phase II du sommeil est partiellement réparatrice, il ne suffit pas que le reste soit considéré comme complet et occupe environ 50% du temps de sommeil de l'adulte. Walker ajoute que l'objectif de cette phase du rêve était inconnu et que les résultats de l'étude aident à comprendre pourquoi les humains passent près de la moitié de leurs heures de sommeil en phase II, et non en phase de sommeil paradoxal.

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