Le les moustiques Anopheles gambiae sont les principaux émetteurs du le paludisme, et ce sont les femelles de cette espèce qui infectent la maladie par le biais de la piqûre. Par conséquent, un groupe de chercheurs de Collège impérial de Londres, au Royaume-Uni, a génétiquement modifié aux moustiques mâles de l'espèce, de sorte que leur sperme ne donne naissance qu'à une progéniture mâle.

Les scientifiques ont créé une souche de moustiques dans laquelle ils ont inséré une enzyme - qui a pris six ans à se procurer - qui agit en coupant l'ADN du chromosome X lors de la production de sperme. Ils ont réussi à obtenir que les moustiques modifiés produisent 95% de progéniture mâleet mettez-les dans cinq cages avec des moustiques sauvages. Le manque de femelles a réussi à éliminer la population de moustiques de quatre des cinq cages après six générations.

Les moustiques génétiquement modifiés ont produit 95% de la progéniture mâle et le manque de femelles a réussi à éliminer la population de moustiques après six générations

C’est la première fois que l’on parvient à manipuler le sex ratio dans une population de moustiques, et si cette expérience pouvait être reproduite dans la nature, elle contribuerait à réduire progressivement le nombre de moustiques porteurs du paludisme et, par conséquent, il serait beaucoup plus facile de contrôler la propagation de la maladie, en particulier dans les zones d'endémie d'Afrique subsaharienne.

La propagation des moustiques porteurs de la maladie, résistants aux insecticides et aux parasites du paludisme résistants aux médicaments, rend le contrôle plus difficile à contrôler et, selon l'Organisation mondiale de la santé, il y aurait actuellement plus de 3 400 Des millions de personnes risquent de contracter le paludisme, une pathologie qui met fin à la vie de près de 627 000 personnes par an.

Un nouveau piège anti-moustiques pour lutter contre le paludisme - futuris (Août 2019).