Des scientifiques du MIND Institute et de NeuroPointDX, des États-Unis, au centre UC Davis, ont découvert que dérégulation du métabolisme des acides aminés - un biomarqueur détectable dans un test sanguin - peut être utilisé pour détecter environ 17% des enfants atteints de troubles du spectre autistique (TSA), une nouveauté encourageante car il n'existe à ce jour aucun test spécifique pour le diagnostic précoce de l'autisme. Cette découverte pourrait même contribuer à mettre au point un traitement diététique ciblé pour ces patients.

Pour la recherche, publiée dans la revue Psychiatrie Biologiocale, des échantillons de sang ont été recueillis chez 516 enfants atteints de TSA, âgés de 18 mois à 4 ans, et comparés à ceux de 164 enfants du même âge et au développement normal. Ils ont constaté que 16,7% des enfants atteints de TSA avaient de faibles concentrations de certains acides aminés appelés chaînes ramifiées (leucine, isoleucine et valine) et des déséquilibres chez d'autres (glutamine, glycine et ornithine). C'est-à-dire que son métabolisme ne fonctionnait pas correctement, et c'est pourquoi les acides aminés étaient perturbés.

Les recherches actuelles sur l'autisme se concentrent sur l'identification des altérations pouvant être détectées avec des tests médicaux spécifiques

Objectif: diagnostiquer l'autisme avant

Ces résultats sont extrêmement importants pour le diagnostic de TSA. Bien que cela se manifeste au cours des trois premières années de la vie, il est courant qu'un enfant soit diagnostiqué plus tard. Comme il n’existe pas de test médical (prise de sang, scanner…) utilisable, les neurologues sont basés sur le comportement et le développement de l’enfant et sur une symptomatologie large et pas toujours évidente.

Si ces progrès sont confirmés, chez certains enfants, il serait possible de diagnostiquer ce trouble beaucoup plus tôt avec un simple test sanguin et, de cette manière, l'enfant reçoit quand il est encore le traitement approprié, par exemple une stimulation ou des soins précoces. De cette manière, cela permettrait d'identifier les patients candidats à une intervention ciblée par le biais d'une supplémentation alimentaire ou d'un régime alimentaire spécialisé.

Comprendre l'autisme (Août 2019).