Les mécanismes biologiques de la plupart des troubles mentaux sont inconnus et, dans la plupart des cas, il est nécessaire que le diagnostic repose sur les symptômes évoqués par le patient car les tests médicaux disponibles, tels qu'un scanner du cerveau ou un test sanguin, ne permettent pas de distinguer si un individu souffre d'un Trouble bipolaire ou une dépression, par exemple.

Maintenant, une étude menée par un groupe international de scientifiques, dirigé par le neuroscientifique et psychiatre Michael Gandal, professeur à l'Université de Californie à Los Angeles (UCLA), qui s'est concentrée sur la recherche de différences entre certaines molécules du cerveau, a révélé que le autisme, le la schizophrénie et trouble bipolaire ils partagent certaines caractéristiques moléculaires.

Les chercheurs ont analysé les réactions de l'acide ribonucléique (ARN), qui intervient dans l'expression des gènes dans diverses régions du corps. en lisant les instructions contenues dans l'ADN - dans 700 échantillons de tissus prélevés dans le cortex cérébral de patients décédés et souffrant de problèmes mentaux tels que schizophrénie, autisme, trouble bipolaire, dépression majeure ou un trouble associé à alcoolismeet les a comparés à 293 autres échantillons provenant d’un groupe témoin en bonne santé.

Coïncidences entre la schizophrénie et le trouble bipolaire

L’enquête a révélé que certaines maladies mentales étaient plus fréquentes biologiquement similaire de ce que leurs symptômes caractéristiques ont indiqué. Par exemple, le trouble bipolaire est généralement considéré comme un trouble de l'humeur tel que la dépression. Vous pourriez donc penser que la biologie des deux pathologies pourrait être comparable. Cependant, les données génomiques indiquent que l'activité génétique corticale du trouble bipolaire ressemble à celle de la schizophrénie.

Les données génomiques indiquent que l'activité génétique corticale du trouble bipolaire ressemble à celle de la schizophrénie

Cette découverte a surpris les chercheurs, tout comme cela s’est passé lorsqu’on a découvert qu’il n’existait aucune corrélation entre les modèles d’activité génétique entre l’alcoolisme et les quatre autres troubles étudiés. Des travaux antérieurs avec des jumeaux identiques avaient suggéré que les facteurs de risque génétiques de la dépression majeure et de l'abus d'alcool étaient similaires, a déclaré Kenneth Kendler, généticien psychiatrique à la Virginia Commonwealth University de Richmond, mais la nouvelle étude suggère que ce n'est pas le cas. .

Les racines moléculaires de l'autisme

La nouvelle recherche a également révélé que de nombreux gènes du cortex cérébral étaient actifs à la fois dans la schizophrénie et l’autisme, bien qu’ils soient beaucoup plus actifs dans l’autisme, ce qui suggère que la surexpression de ces gènes joue un rôle clé dans la symptômes de l'autisme.

Une autre série de gènes actifs qui se démarquent dans l'autisme pointe vers un suractivation de microglie, un type de cellules immunitaires dans le cerveau qui protègent contre l'inflammation. Par conséquent, Gandal a lancé un essai clinique pour déterminer si un antibiotique peut maintenir ces cellules au repos chez des adultes autistes.

Les résultats de l'étude, tels qu'ils ont été exposés par Daniel Geschwind, professeur de neurologie, psychiatrie et génétique humaine et directeur du Centre pour la recherche et le traitement de l'autisme à l'UCLA, fournissent une signature moléculaire pathologique Parmi les troubles étudiés, le grand défi consiste maintenant à comprendre les mécanismes par lesquels ces facteurs génétiques conduisent à ces changements, ce qui pourrait aider à trouver de meilleurs moyens de diagnostiquer et de traiter ces problèmes mentaux.

Biblical Series IV: Adam and Eve: Self-Consciousness, Evil, and Death (Août 2019).