Un scanner par résonance magnétique, utilisant une technique appelée images avec tenseur de diffusion, a permis d’analyser la santé de la substance blanche du cerveau et identifier les personnes qui développeraient démence au cours des trois années suivantes, avec une précision de 89%, dans une étude dont les conclusions ont été présentées à la 25e réunion de la Société de radiologie de l'Amérique du Nord, tenue à Chicago.

La recherche a été effectuée par des scientifiques de la Washington University School of Medicine de St. Louis et de l'Université de Californie à San Francisco. Son directeur, Cyrus A. Raji, a expliqué qu'il est actuellement difficile de déterminer la probabilité qu'une personne âgée ait une cognition normale ou avec une légère déficience cognitive liée au développement d'un type de démence, tel que la maladie d'Alzheimer, une maladie neurodégénérative et irréversible qui touche déjà 46 millions de personnes dans le monde.

Les chercheurs ont utilisé les données de l’Initiative de neuroimagerie pour la maladie d’Alzheimer et ont identifié 10 personnes dont les fonctions cognitives s’étaient détériorées au cours d’une période d’environ deux ans. pensée normale.

Les personnes qui avaient souffert d'un déclin cognitif avaient plus de dommages à la substance blanche de leur cerveau que celles dont la mémoire et le raisonnement étaient intacts

Ils ont analysé le Images avec tenseur de diffusion obtenus juste avant la période de deux ans dans les deux groupes, et ont montré que les personnes ayant eu une déficience cognitive avaient beaucoup plus de dommages à la substance blanche de leur cerveau par rapport à ce qui était montré par les scanners de personnes dont la mémoire et les capacités le raisonnement était resté intact.

Un test accessible pour la détection précoce de la maladie d'Alzheimer

Actuellement, la maladie d'Alzheimer est diagnostiquée à l'aide du questionnaire MMSE (Mini-Metal State Examination) ou en recherchant la présence du gène ApoE, un facteur de risque génétique qui augmente les risques qu'une personne soit atteinte de ce type de démence. La tomographie par émission de positrons (TEP) est un autre test également utilisé. Elle permet de détecter la présence de plaques de protéines toxiques dans le cerveau, signe de la maladie d'Alzheimer, mais elle est très coûteuse et nécessite l'utilisation de substances radioactives.

Selon Raji, l'objectif des auteurs de ce travail est maintenant de développer des outils informatiques permettant de contraster de manière fiable les scanners des patients et d'établir des références standard pouvant être utilisées par les médecins spécialistes en pratique clinique. identifier les personnes ayant une propension à développer la maladie d'Alzheimer dans les cinq prochaines années.

LEs IRM pourraient prédire la maladie d'Alzheimer (Août 2019).