Cette maladie chronique et infectieuse peut être guérie avec un traitement adéquat, basé sur une combinaison de médicaments (généralement la dapsone, la rifampicine et la clofazimine).

Bien que la lèpre soit éliminée dans les pays développés, où très peu de cas sont signalés chaque année, les experts recommandent, en raison de phénomènes tels que la mondialisation, que les professionnels de la santé restent vigilants face à la possibilité de faire face à cette situation et d'autres maladies "oubliées" par le premier monde.

L'Asie est le continent où l'incidence de la lèpre est la plus élevée, car des milliers de personnes sont touchées par la maladie dans des pays tels que l'Indonésie, le Bangladesh, le Népal et l'Inde, pays où le taux de patients est le plus élevé. Il existe également des centaines de patients en Chine, dont beaucoup présentent également des malformations graves et irréversibles dues à l'absence de traitement.

Le Brésil, où 80% des cas de lèpre en Amérique latine sont concentrés, est un autre pays à forte incidence. En Afrique, les pays les plus touchés sont la République démocratique du Congo, Madagascar, la Tanzanie et le Mozambique. Toutefois, selon Montserrat Pérez, responsable des relations extérieures de l’Association des Fontilles (une organisation à but non lucratif qui lutte contre la lèpre depuis plus de 100 ans), "les statistiques officielles recueillies par l’OMS ne répondent pas fidèlement à la réalité, étant donné que les cas de certains pays, tels que la Zambie, le Malawi ou le Zimbabwe, ne sont pas rassemblés et l'on soupçonne qu'il y a des milliers de patients ".

Cependant, l’éradication de la lèpre (ramenant son incidence à un cas pour 10 000 habitants) n’est pas une utopie dans le monde entier et, depuis 1985, 119 des 122 pays touchés par cette maladie ont cessé d’être considérés comme une utopie. problème de santé publique. Et, avec le bon traitement, une personne atteinte de lèpre peut être guérie dans un délai variant entre six mois et deux ans, selon le degré et le type de maladie.

Le traitement de la lèpre devrait donc être intégré aux services de santé en général et accessible à l'ensemble de la population, car le diagnostic et le traitement précoces sont les principaux moyens de lutte contre l'infection. En outre, il est très important d'éviter la stigmatisation et le rejet social des personnes touchées et de leur fournir les moyens nécessaires à leur réadaptation physique et à leur réintégration sociale et professionnelle, afin qu'elles puissent mener une vie normale après leur convalescence.

Traitement de la lèpre (Août 2019).