Bien qu'au début du siècle dernier, près de 5 millions d'éléphants aient été recensés en Afrique, il n'en existe pas aujourd'hui un demi-million d'exemplaires sur le continent. Et, comme l’a dénoncé l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) dans le cadre de la Convention sur le commerce international des espèces de faune et de flore sauvages menacées d’extinction (CITES), le les braconniers les vendeurs d’ivoire mettent en danger la survie de cet animal et il est nécessaire de prendre des mesures pour éviter l'extinction de l'éléphant d'Afrique.

Pour mettre fin à ce problème, depuis la Convention susmentionnée, tenue à Johannesburg, la possibilité de légaliser cette pratique dans le but de mettre fin au braconnage et d'empêcher l'extinction de l'animal est à l'étude. L'idée tourne autour de la création d'un marché légal basé sur les fermes, qui fournirait, disent les partisans du développement d'un commerce légal d'ivoire, la cessation de toutes les activités illégales et la mise en place de quotas durables, proches de la demande actuelle, qui supposeraient en outre une incitation financière à les protéger.

Cependant, cette proposition se heurte de front à une étude récente menée par David Lusseau, biologiste à l’Université d’Aberdeen (Royaume-Uni), et publié dans la revue scientifique Biologie actuelle, qui souligne que la légalisation du commerce de l'ivoire sauvera non seulement les éléphants, mais les mènera irrémédiablement vers l'extinction.

Les braconniers ont tué environ 30 000 éléphants en Afrique chaque année entre 2007 et 2014, ramenant la population à un peu plus de 400 000 personnes.

L’étude, qui alimente sans aucun doute le débat proposé depuis la 17e édition de la CITES, montre que beaucoup de les troupeaux d'éléphants d'Afrique sont en danger: les braconniers ont tué environ 30 000 éléphants chaque année entre 2007 et 2014, ramenant la population à un peu plus de 400 000 personnes. Les chercheurs estiment que le nombre d'éléphants d'Afrique a chuté de plus de 95% au cours du siècle dernier.

Pour les auteurs de l’étude, les motifs de la légalisation du commerce de l’ivoire énoncés dans la CITES n’arrêteraient pas la chasse illégale à l'éléphants. Pour défendre cette thèse, rappelez-vous ce qui s'est passé après la légalisation de la chasse à la baleine après la Seconde Guerre mondiale, qui non seulement n'a pas arrêté le braconnage, mais est également restée pendant des décennies. En outre, ils font référence à ce qui s'est passé au cours des années 1999 et 2008, année où, malgré la légalisation de la chasse aux éléphants, le braconnage n'a pas cessé.

Enfin, les chercheurs soulignent que l'espace de la durabilité est très limité, dans la mesure où seulement entre 100 et 150 kilos d'ivoire par an pourraient être commercialisés sur la base d'une population de référence de 1 360 spécimens. des chiffres qui sont loin de la demande actuelle du marché. Sur cette base, ils affirment concentrer leurs efforts sur la réduction de la demande des consommateurs.

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