Les émotions sont un élément évolutif qui nous fournit des informations pertinentes sur les changements qui se produisent dans notre environnement et a aidé les êtres humains, parmi d'autres mammifères, à mieux s'y adapter. Iván Ballesteros, biologiste et docteur en pharmacologie et en thérapeutique humaine, chercheur en neurobiologie des émotions et expert en intelligence émotionnelle, récemment publié "Je veux apprendre comment fonctionne mon cerveau émotionnel" (Desclée De Brouwer, 2017), un livre dans lequel il explique les émotions du point de vue de la biologie, de manière agréable et facile à comprendre, parce que le comportement, la manière d’interagir avec les autres et de prendre des décisions ou de faire face à des problèmes, des souvenirs, et même de la santé, sont fermement liés à notre cerveau émotionnel.


Vous dites que les émotions sont une caractéristique évolutive qui est apparue chez nos ancêtres mammifères pour mieux s’adapter à l’environnement. Les animaux ont-ils des émotions alors?

Oui ils le font. Ils ont des structures cérébrales telles que le système limbique, qui sont activées par des stimuli émotionnels. L'une des émotions les plus étudiées chez les mammifères est la peur, dont le schéma neurobiologique est hautement conservé parmi les espèces.

Dans quelle mesure nos émotions influencent-elles la prise de décision?

On pense qu'ils influencent beaucoup quand il s'agit de nous aider à prendre des décisions dans un grand nombre de situations. Par exemple, lorsque nous prenons une décision risquée, telle que celles associées à une perte d’argent, l’activation de l’amygdale de notre cerveau émotionnel sera déterminante pour décider d’une chose ou de l’autre. Mais, en outre, les émotions semblent influer sur nombre de nos décisions quotidiennes. Il existe des études qui accordent une grande valeur à la composante inconsciente de notre esprit en tant que valeur prédictive indiquant si, par exemple, nous continuerons avec notre partenaire à l'avenir. Notre cerveau sait certaines choses, même si nous n'y pensons pas activement, y compris les émotions, et cela nous aide à prendre des décisions.

Et dans notre état de santé? Est-il possible que le bien-être émotionnel, les émotions positives facilitent la guérison d'une maladie ou le soulagement de ses symptômes?

Premièrement, je ne pense pas qu'il y ait des émotions positives ou négatives. Les émotions sont neutres et nous les ressentons parce qu'elles nous fournissent des informations sur les changements de notre environnement, bien que certaines émotions telles que la joie soient plus agréables à ressentir que d'autres. Lorsque nous parlons de bien-être émotionnel, nous le faisons en pensant à l'équilibre émotionnel, dans un état sans charge émotionnelle. Le fardeau émotionnel de la tristesse serait la dépression, tandis que celui de la joie serait l'euphorie. Cette charge émotionnelle dépend autant de l'intensité de l'émotion que de sa durée, et le bien-être émotionnel est construit sur notre intelligence émotionnelle: capacité à réguler l'émotion, à relativiser, à être optimiste, à être proactif ...

Les personnes dont l'état de bien-être émotionnel est élevé vivent plus longtemps et sont en meilleure santé que celles dont l'état de bien-être émotionnel est pire

Cela dit, rien ne dit clairement si notre état de santé peut être directement influencé par le bien-être émotionnel, mais nous savons que celui-ci est un bon prédicteur de bonne santé. Il a été observé que les personnes ayant un état de bien-être émotionnel plus élevé vivent plus longtemps et ont une meilleure santé que celles ayant un état de bien-être émotionnel plus mauvais. Tout cela a été étudié chez des personnes âgées qui ont surveillé leur santé et leur état émotionnel pendant plusieurs années. ELSA (English Longitudinal Study of Ageing) est un exemple de ces études.

Comment former notre intelligence émotionnelle

Qu'est-ce que l'intelligence émotionnelle et quels avantages procure-t-elle?

Nous sommes excités et ressentons l'émotion dans notre corps. Ces sensations sont capturées par l'esprit et nous développons des pensées à leur sujet. Lorsque nous pensons émotion, nous générons des sentiments. Il y a beaucoup de façons de penser à l'émotion, autant de façons de voir le monde. Certaines de ces options nous conviennent mieux que d’autres et d’autres peuvent être plus ou moins efficaces. La façon dont nous pensons et agissons avant d'agir s'appelle l'intelligence émotionnelle, ainsi que la manière, l'habileté, la rapidité ou la précision avec laquelle nous résolvons une équation mathématique, nous appelons l'intelligence logique.

L'intelligence émotionnelle aide notre cerveau rationnel à comprendre ce qui se passe dans notre cerveau émotionnel et nous permet de développer des comportements pour affronter ou changer certaines situations.

À partir de là, nous pouvons comprendre que le bénéfice de l'intelligence émotionnelle est clairement adaptatif, car une plus grande intelligence émotionnelle nous permettra de mieux nous adapter aux changements, à l'environnement et nous assurera un meilleur état de bien-être émotionnel.Nous pouvons dire que l'intelligence émotionnelle aide notre cerveau rationnel à comprendre ce qui se passe dans notre cerveau émotionnel. De plus, cela nous permettra de réfléchir à des situations émotionnelles spécifiques et de développer certains comportements pour les affronter ou les modifier.

Comment pouvons-nous l'entraîner?

Ce type d'intelligence peut être formé, mais cette formation doit être très expérimentale. Nous devons exposer les émotions, les ressentir, comprendre ce qu’elles signifient, travailler notre esprit rationnel. Nous le faisons déjà tous les jours, parce que nous sommes toujours excités, mais il existe également des ateliers spécialisés dans lesquels des environnements sûrs sont générés afin que nous puissions vivre l’émotion avec les autres participants. Ces ateliers sont expérientiels et durent généralement trois ou quatre jours, ce qui permet une profonde immersion dans nos émotions. En eux, on pense continuellement à l'émotion, et c'est un entraînement pur et dur. C'est comme aller à la gym.

Émotions adaptatives

Existe-t-il des «mauvaises» émotions que nous devrions combattre pour les éliminer ou nous servent-elles toutes pour quelque chose?

Comme je l'ai dit précédemment, je ne pense pas qu'il y ait de bonnes ou de mauvaises émotions; ils nous apportent tous des informations. L'émotion ne peut pas être éradiquée, cela arrive. Ce qui est intéressant, c’est de réfléchir à des moments de notre vie qui se répètent et qui ne sont pas non plus adaptatifs pour nous ou notre environnement. Si nous identifions les comportements et les situations que nous n'aimons pas, nous pouvons travailler de manière proactive pour les changer. En fait, il existe des stratégies psychologiques spécifiques pour faire face à chaque problème, et un bon travail psychologique affectera les émotions associées au problème.

Certaines des situations que nous vivons restent gravées dans notre mémoire. Les émotions associées aux expériences influencent-elles le souvenir de mieux en mieux?

Oui, l'émotion influence notre capacité à stocker des souvenirs. Biologiquement, la mémoire est située dans une structure appelée l'hippocampe, très proche de l'amygdale cérébrale. Lorsque l'amygdale est activée par une émotion, elle modifie la capacité de l'hippocampe à enregistrer des souvenirs. En d’autres termes, les souvenirs qui ont une composante émotionnelle sont mieux enregistrés, ce qui est très facile à comprendre car si nous commençons à nous souvenir, nous nous rendrons compte que nos souvenirs les plus vivants sont associés à des émotions.

Les souvenirs qui ont une composante émotionnelle s'enregistrent mieux, et si nous nous souvenons de nous, nous réaliserons que nos souvenirs les plus vivants sont associés aux émotions

Lorsque vous parlez des fonctions de l'amygdale, vous donnez l'exemple d'une personne qui n'est pas capable de ressentir de la peur ou de ressentir les symptômes qui provoquent des situations potentielles ou réellement dangereuses. L'incapacité à ressentir la peur peut-elle être un risque en soi?

Si nous ne ressentons pas la peur, nous devenons des gens téméraires. nous n'évaluons pas les risques que certaines situations peuvent entraîner. Lorsque je parle dans le livre de "Juan sans crainte", on observe également chez ce type de personnes qui ne peuvent pas éprouver de la peur une augmentation de leurs revenus dans les hôpitaux. Autrement dit, si nous ne ressentons pas la peur, nous assumons beaucoup plus de risques dans notre vie, ce qui se traduit par une probabilité plus grande que nous subissions des accidents. La peur, en positif, est l'émotion la plus adaptative qui existe.

La peur, en positif, est l'émotion la plus adaptative qui existe

Plasticité cérébrale et modification du comportement

Vous dites que la plasticité cérébrale est maintenue tout au long de la vie et que, bien que nous puissions toujours générer de nouvelles synapses, cela nous coûte chaque fois plus cher car nous avons tendance à tirer parti de celles que nous avons déjà. Quels sont les avantages de continuer à créer des synapses? Pouvons-nous faire quelque chose pour améliorer cette plasticité cérébrale lorsque nous sommes adultes?

La création de nouvelles synapses est une fonction biologique que nous ne pouvons pas contrôler, car elle est intrinsèque au fonctionnement de notre cerveau. La fonction de notre système nerveux est de nous permettre d’interagir avec notre environnement et, comme celui-ci change en permanence, notre cerveau doit également se réorganiser et pour ce faire, il crée et détruit les synapses de façon continue. Ne pas le faire nous condamnerait à ne pas pouvoir nous adapter aux changements, ce qui serait extrêmement préjudiciable à notre survie.

Le développement continu de notre apprentissage tout au long de la vie nous permettra de maintenir un état cérébral actif, ce qui peut nous apporter de nombreuses satisfactions, car le cerveau est prêt à l'utiliser.

S'ouvrir à de nouvelles expériences, apprendre de nouvelles choses, réévaluer nos croyances, trouver de nouvelles façons de résoudre les problèmes et optimiser en permanence notre travail quotidien, lire, écouter de la musique, regarder des films, apprendre une autre langue, voyager, diversifier nos relations sociales ... Tout cela va à mettre notre cerveau dans des situations d'apprentissage et d'adaptation continus, ce qui affectera notre plasticité cérébrale. Cela semble simple, mais en général, nous avons toujours tendance à faire la même chose. J'aime donner l'exemple de la gymnastique ici, car souvent, nous ne nous sentons pas comme ça et cela peut être épuisant, car nous avons besoin d'énergie pour travailler nos muscles.Le cerveau est identique à un muscle et quand il apprend et répète quelque chose qui nous procure un bénéfice acceptable pour notre vie, nous ne voulons pas le changer, mais nous décidons d'intervenir pour le faire. Je ne pense pas que nous devons être continuellement soumis au stress du changement, je ne crois pas en la "vigorexie cérébrale", mais je pense que le développement continu de notre apprentissage tout au long de la vie nous permettra de maintenir un état cérébral actif, qui peut nous apporter de nombreuses satisfactions. . Le cerveau doit l'utiliser.

L'histoire de Phineas Gage, l'ouvrier dont la personnalité a changé (après le mal) après avoir subi un accident ayant endommagé son lobe frontal, montre que nos émotions et notre comportement peuvent être modifiés en intervenant sur le cerveau. Pourrait-il également y avoir un changement positif, par exemple le traitement d'une dépendance, si nous pouvions modifier la zone du cerveau impliquée dans ce comportement?

Cette question est très intéressante. Nous sommes en train d'apprendre comment fonctionne notre cerveau, mais même s'il semble que nous en sachions beaucoup à ce sujet, il reste encore un long chemin à parcourir pour en comprendre toute la complexité. Au cours de la dernière décennie, la recherche en neurosciences commence à présenter des initiatives très prometteuses. L’initiative américaine «BRAIN» et le «Human Brain Project» en Europe sont deux plates-formes qui développent des études coopératives entre de nombreux laboratoires de recherche à l’échelle mondiale. Ils essaieront de mieux comprendre le fonctionnement de notre cerveau. Théoriquement, si nous pouvons très bien comprendre le fonctionnement du cerveau, nous pouvons développer de nouvelles stratégies thérapeutiques pour lutter contre les troubles mentaux. Parmi ces possibilités thérapeutiques, vous pouvez inclure ce que vous dites sur la modification de l'activité spécifique d'une zone du cerveau pour corriger un comportement néfaste.

Si nous pouvons très bien comprendre le fonctionnement du cerveau, nous pouvons développer de nouvelles stratégies thérapeutiques pour lutter contre les troubles mentaux

Cela nécessite un important investissement en argent et en capital humain, mais je suis convaincu que les avantages dépasseront de loin les coûts et nous pouvons compter sur un nouveau traitement du XXIe siècle pour le traitement des maladies mentales. En plus de la recherche, je pense que l'éducation aux émotions est très importante. Apprendre à comprendre, à réguler et à construire un bien-être émotionnel adéquat est une chose que nous ne pouvons pas abandonner, car sans cet équilibre, il est très difficile de se retrouver soi-même et avec les autres.

BRAVO24:IVAN BALLESTEROS y el prontuario del "Pollo" Carvajal/El "curriculum" de Maduro/ (Août 2019).