La semaine dernière, la Food Agency des États-Unis (FDA) a publié un rapport dans lequel cette dernière conclut que le saumon transgénique développé par la société Aquabounty - un poisson que les écologistes appellent poisson franc- il n'est pas nocif pour l'environnement.

Aquabounty a modifié le saumon en introduisant un gène pour réguler la production de l'hormone de croissance du saumon géant, afin que cette hormone ne cesse de se produire tout au long de l'année (le saumon géant ne le produit pas en hiver), ce qui permet que la taille du poisson modifié augmente deux fois plus vite que dans des conditions normales.

En 2010, la FDA avait déjà admis que ce saumon, modifié génétiquement par l'entreprise américaine en 1989, était propre à la consommation humaine. Cependant, la question s'est posée de savoir ce qui se passerait si un spécimen réussissait à s'échapper de la pisciculture et à se reproduire. Comment cela affecterait-il les saumons élevés dans la nature?

Les aliments dérivés de cultures génétiquement modifiées sont consommés depuis des décennies, mais il existe une grande réticence à élever des animaux transgéniques destinés à la consommation humaine.

Pour évaluer l'impact environnemental potentiel de la nouvelle espèce, la FDA a commandé la préparation d'une analyse, qui a pris fin en mai mais n'a pas encore été rendue publique. Selon ce rapport, qui évalue uniquement les installations dont dispose actuellement Aquabounty - au Canada et au Panama -, il est extrêmement improbable que des animaux transgéniques puissent se reproduire en toute liberté.

Selon les conclusions du rapport, les chances que cela se produise sont minimes, notamment parce que la société ne reproduit que des femelles de saumon stérilisées, mais il est déjà prévenu que cela n’est pas sûr à cent pour cent.

Bien que des animaux transgéniques aient déjà été mis au point pour l'expérimentation et que des aliments dérivés de cultures génétiquement modifiées soient également consommés depuis des décennies, il existe toujours une réticence à élever des animaux transgéniques destinés à la consommation.

Cependant, il convient de noter que 69% du saumon que nous consommons actuellement provient d'exploitations piscicoles. Bien que les zones de pêche soient déjà surexploitées, selon les estimations de la FAO en 2030, il sera nécessaire d'accroître la production de poisson de 28,8 millions. tonnes seulement pour maintenir la consommation par habitant.

Après la publication du rapport, une période de deux mois a été ouverte pour les allégations, avant la commercialisation éventuelle du saumon. Si sa consommation devait enfin être approuvée, le produit en Europe devrait être étiqueté comme transgénique, conformément à la réglementation en vigueur, États-Unis, cela ne serait pas nécessaire.

Le saumon transgénique débarque au Canada (Août 2019).