Tous les parents veulent savoir avec qui leurs enfants sont liés, comment sont leurs amis, quel type d’environnement ils fréquentent ... Et c’est que les amitiés ont une grande influence sur nos habitudes et nos comportements, en particulier vis-à-vis des enfants et des adolescents, ils n'ont pas de personnalité et risquent davantage d'adopter comportement nuisible pour eux, comme la consommation de tabac, d'alcool et même de drogues, simplement par imitation ou en se sentant intégrés dans un groupe.

Mais les amis peuvent-ils aussi influencer notre poids corporel? Eh bien, il semble qu'il soit plus facile pour une personne de gagner quelques kilos si ses amis sont en surpoids ou obèses et, au contraire, elle est également susceptible de perdre du poids si leur cercle de relations est constitué de personnes minces. C’est du moins les conclusions d’une nouvelle étude menée à la School of Medicine de la Loyola University de Chicago, aux États-Unis, et publiée dans «PloS One».

Si l'étudiant était légèrement en surpoids et que ses amis étaient obèses, il n'avait que 15% de chances de réduire son IMC, mais les chances de l'augmenter étaient de 56%.

La recherche a analysé les dossiers d'environ 1 800 adolescents ayant étudié dans deux écoles secondaires à Chicago et inclus dans la base de données de l'étude longitudinale nationale sur la santé des adolescents. Les chercheurs ont pris en compte des données telles que le poids, la taille, Indice de masse corporelle (IMC), amitiés, temps consacré à la pratique d’activités physiques et sédentaires (regarder la télévision, utiliser un ordinateur, lire ...), aux habitudes alimentaires ...

Les données enregistrées un an plus tard ont également été mesurées et ils ont observé qu'il existait un phénomène appelé «groupement de l'obésité» et que les adolescents ont tendance à choisir leurs amis en fonction de leur propre IMC, ce qui Il était connu par d'autres études. Cependant, et même en tenant compte de ce facteur, ils ont découvert qu'un jeune homme qui se situait à la limite entre un poids normal et un surpoids et dont les amis étaient minces avait 40% plus de chances de réduire son IMC et 27% plus de chances de l'augmenter. Au contraire, lorsque l'étudiant était légèrement en surpoids et que ses amis étaient obèses, il n'avait que 15% de chances de réduire son IMC, alors que les chances de l'augmenter étaient de 56%.

Selon les auteurs de la recherche, cela indique que l'influence sociale a des effets plus négatifs que positifs sur le poids corporel. Et c’est que le type de régime alimentaire et les activités auxquelles le temps de loisir est consacré sont étroitement liés aux us et coutumes du groupe d’amis, en particulier à l’adolescence et à la jeunesse. Les chercheurs conseillent donc de prendre en compte l'impact des amitiés lors de l'élaboration de stratégies de prévention de l'obésité chez les enfants et des troubles de l'alimentation chez les adolescents.

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