Une nouvelle preuve scientifique corrobore la thèse selon laquelle le cerveau d'êtres humains continue à générer nouveaux neurones - Fondamentaux pour l'apprentissage et la mémoire - tout au long de la vie, ou au moins jusqu'à 87 ans. Cependant, bien que cela soit vrai pour les personnes ne présentant pas de maladie neurologique, au début de Alzheimer le nombre de nouveaux neurones est considérablement réduit et continue à diminuer progressivement à mesure que la maladie progresse.

L’étude qui a abouti à ces conclusions - qui a été publiée dans Médecine de la nature- a été réalisée par des chercheurs espagnols et est basée sur l'analyse d'échantillons d'hippocampe de 58 individus, dont 13 - décédés entre 43 et 87 ans - avaient un cerveau en bonne santé, tandis que 45 autres ils avaient la maladie d'Alzheimer.

Bien qu'il ait été prouvé que production de neurones elle ralentit avec le vieillissement - les tissus des donneurs plus jeunes contenaient 30% de neurones immatures plus nombreux que ceux des donneurs plus âgés - les résultats ont montré qu'il existe encore une grande quantité de ces cellules dans le gyrus du cerveau denté en la neuvième décennie de la vie.

La neurogenèse se détériore chez les patients atteints d'Alzheimer

Les chercheurs ont détecté environ 30 000 jeunes neurones par millimètre cube de cerveau dans une zone de l'hippocampe appelée couche granulaire, qui représentait 4% du nombre total de neurones présents dans cette région et, comme l'explique María Llorens-Martín, chercheuse à Le centre de biologie moléculaire Severo Ochoa de Madrid et coordinateur des travaux représente un montant très élevé.

Le nombre de nouveaux neurones est considérablement réduit au cours des phases initiales de la maladie d'Alzheimer et continue de diminuer à mesure que la maladie progresse.

En analysant le cerveau de 45 personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer, ils ont toutefois découvert qu’il n’y avait que 20 000 jeunes neurones par millimètre cube dans les premiers stades de la maladie, soit 33% de moins que dans le cerveau des personnes en bonne santé. Dans le cas d'échantillons de cerveau de patients atteints de la maladie d'Alzheimer avancée, il y en avait environ 11 000 (63% de moins), ce qui représente 1,5% de la surface de l'hippocampe analysée.

Résultats contradictoires sur la régénération neuronale

Le neurogenèse On avait déjà observé chez les souris et les primates une régénération des neurones de l'hippocampe, et même plusieurs études avaient montré que le cerveau humain produisait également de nouveaux neurones dans l'hippocampe à l'âge adulte, mais un travail du scientifique Arturo Álvarez-Buylla , lauréat du prix Prince des Asturies 2011 pour son étude de la neurogenèse, a constaté que la production de nouveaux neurones cessait à la fin de l'enfance.

Les auteurs du nouveau travail ont prouvé que les traitements chimiques auxquels doivent être soumis les échantillons de tissu cérébral pour les étudier affectent le signal émis par les nouveaux neurones et rendent leur détection difficile, raison pour laquelle ils attribuent à ce résultat les résultats contradictoires de la études sur le sujet. Dans leur cas, ils ont utilisé une combinaison de méthodes qui leur ont permis de visualiser la neurogenèse et de mieux comprendre comment les nouveaux neurones générés dans le gyrus denté du cerveau humain mûrissaient.

Llorens-Martín explique que grâce à cette méthodologie, ils ont pu analyser en détail les étapes de passage des nouveaux neurones avant leur maturation complète, les protéines qu’elles synthétisent et la manière dont leur forme et leur position varient dans le gyrus denté. Les conclusions de l’enquête supposent en outre un progrès dans la connaissance de la maladies neurodégénératives, en particulier de la maladie d’Alzheimer, car s’il était possible de détecter une diminution de la production de nouveaux neurones chez un individu, cela pourrait être un indicateur précoce du développement de cette démence.

Mind Reading (Août 2019).