Une enquête menée auprès de 542 patients de 29 pays a montré que le traitement médicament immunothérapeutique pembrolizumab est plus efficace que la chimiothérapie dans le traitement du cancer de la vessie avancé, ce qui représente la première avancée significative par rapport à ce type de tumeur au cours des 20 dernières années. Les résultats de l’étude ont révélé que la immunothérapie est capable de prolonger la survie et améliorer la qualité de vie - avec une incidence moindre d'effets secondaires - des patients atteints d'un cancer de la vessie à un stade avancé chez qui la chimiothérapie au cisplatine n'est plus efficace.

Pour mener à bien le procès, qui a été publié dans New England Journal of Medicine, les patients ont été divisés en deux groupes et le pembrolizumab a été administré à ceux inclus dans le premier, tandis que les autres ont reçu l’un des trois médicaments de chimiothérapie couramment utilisés pour traiter ce type de cancer. Les chercheurs ont vérifié que le moyenne de survie des personnes traitées au pembrolizumab il était de 10,3 mois et 7,4 mois chez ceux qui ont reçu une chimiothérapie.

L'immunothérapie a également permis de réduire la taille de la tumeur ou de la faire disparaître chez 21% des patients, contre 11% des patients pour qui cela avait été obtenu par chimiothérapie.

L'immunothérapie a également eu réduire la taille de la tumeur ou le faire disparaître chez 21% des patients, comparé à 11% des patients chez qui cela a été obtenu par chimiothérapie. Les améliorations obtenues avec l’immunothérapie par rapport au traitement chimiothérapeutique standard administré aux personnes atteintes cancer de la vessie avancé ou métastatique ils sont si importants que le comité indépendant qui a évalué les résultats obtenus a recommandé de terminer l’essai à l’avance et de le mettre en pratique clinique dès que possible.

Jusqu'à présent, les options thérapeutiques pour les personnes atteintes d'un carcinome de la vessie avancé qui ne répondaient plus à la chimiothérapie avec diverses combinaisons à base de cisplatine étaient très limitées et aucune n'avait montré d'augmentation significative de la survie. Par conséquent, Joaquim Bellmunt, directeur de l’Institut de recherche médicale de l’Hôpital del Mar (IMIM) et directeur de l’étude, affirme que les résultats du travail appuient l’utilisation du pembrolizumab comme nouveau traitement standard chez ces patients.

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