Une lumière déséquilibre de la communication entre les neurones cerveau pourrait causer l'apparition de pathologies mentales très différente de la dépression, de la schizophrénie, du trouble bipolaire, de l’anxiété ou des changements de comportement qui caractérisent les personnes atteintes de certains troubles du spectre autistique, selon une étude réalisée chez la souris, révélant que le type de maladie et ses symptômes associés serait déterminé par la région du cerveau touchée par ce déséquilibre.

Les travaux ont été réalisés par le groupe de physiologie synaptique de l'Institut des neurosciences, centre mixte de l'Université Miguel Hernández (UHM) d'Elche et du Conseil supérieur de la recherche scientifique (CSIC), sous la direction du chercheur Juan Lerma. , souligne que ces troubles mentaux partagent une altération commune, qui consiste en une surexpression de gènes qui empêche un équilibre correct entre les neurotransmetteurs excitateurs et inhibiteurs.

Des souris avec des copies supplémentaires du gène Grik4 présentaient des symptômes d'anxiété, de dépression et de troubles du comportement chez des patients atteints d'autisme

L’augmentation ou la perte de la fonction de certains gènes peut modifier cet équilibre, et des chercheurs ont observé que c’est ce qui se passe avec la Gène Grik4, dans la mesure où une légère augmentation de la dose de ce gène provoque un déséquilibre continu de l'activité excitatrice et inhibitrice, ce qui affecte la réponse de l'amygdale cérébrale, une structure qui fait partie du système limbique impliqué dans réactions émotionnelles, comme la colère, la peur ou l'anxiété.

La surexpression du gène Grik4 provoque des symptômes psychiatriques

Les chercheurs ont utilisé des modèles de souris dans lesquels ils reproduisaient la duplication d'un fragment du chromosome 11, qui contient le gène Grik4, un phénomène qui se produit également dans l'autisme et, comme l'explique Lerma, a révélé que les animaux porteurs de cette duplication présentaient symptômes d'anxiété, de dépression et d'altérations du comportement social caractéristiques des patients atteints de troubles du spectre autistique.

Le gène Grik4 joue un rôle clé dans la régulation des récepteurs du neurotransmetteur excitateur, le glutamate, qui est liée aux informations sensorielles, émotionnelles et motrices, à la mémoire, etc., et également au désordre bipolaire, étant donné que les personnes qui ont une plus faible quantité de protéines dans un segment de la région régulatrice de ce gène sont plus susceptibles développer cette pathologie.

En fait, les auteurs de l'étude ils ont réussi à inverser les symptômes de souris, à la fois fonctionnelles et comportementales, corrigeant la quantité de protéine pour normaliser la dose de gène chez ces animaux, bien que cette correction effectuée en laboratoire ne puisse pas encore être appliquée en clinique chez l'homme.

Les conclusions du travail diffèrent cependant de celles rassemblées dans des traités tels que le Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux, le DSM-V, et révèlent que de nombreux troubles psychiatriques sont liés les uns aux autres et que de très légers changements dans l'intensité de la transmission synaptique provoquent des changements de comportement significatifs lorsqu'ils se produisent dans certains circuits du cerveau.

Brain chemistry lifehacks: Steve Ilardi at TEDxKC (Août 2019).