Les scientifiques savaient déjà qu’il y avait une centaine de régions génomiques liées à la la schizophrénie, bien que leurs liens possibles entre eux soient inconnus, à l'exception du rôle joué par certains gènes spécifiques qui sont des cibles thérapeutiques des médicaments antipsychotiques. Maintenant, une étude internationale a découvert 50 nouvelles régions du génome (avec des dizaines de gènes) associés au développement de ce trouble mental.

La recherche, à laquelle l'Université d'Oviedo a participé et a été dirigée par l'Université de Cardiff (Royaume-Uni), a été publiée au Nature génétiqueet pour le mener à bien, les données génétiques de plus de 100 000 personnes ont été analysées, parmi lesquelles 40 000 avaient reçu un diagnostic de schizophrénie.

L’une des conclusions les plus importantes du travail est qu’il a été prouvé que la plupart des gènes impliqués dans l’apparition de cette maladie sont essentiels au fonctionnement de l’organisme et que la mutations qui déterminent le risque de schizophrénie Ils sont très fréquents dans la population générale et n’affectent guère le fonctionnement normal du gène.

Les mutations qui déterminent le risque de schizophrénie sont très courantes dans la population en général et n’affectent guère le fonctionnement normal du gène.

Comme l'a expliqué Antonio Fernández Pardiñas, chercheur au Centre de génétique et de génomique neuropsychiatrique de l'Université de Cardiff et auteur principal de l'étude, la plupart des personnes subissent des dizaines, voire des centaines de ces mutations. effet - ni positif ni négatif - si des milliers d’entre eux sont combinés avec facteurs environnementaux le risque de souffrir de schizophrénie augmente.

L'échec de la sélection naturelle pour éliminer la schizophrénie

La recherche a permis de comprendre pourquoi malgré le fait que les personnes atteintes de schizophrénie ont tendance à avoir moins d'enfants, l'incidence de la maladie ne diminue pas et on estime qu'environ 1% de la population en souffre. Selon Fernández Pardiñas, beaucoup de altérations génétiques liées à la schizophrénie ils se trouvent dans "des régions du génome où la sélection naturelle est peu efficace", et comme ils contribuent également très légèrement au risque de schizophrénie au niveau individuel, cela les rend moins susceptibles de faire l'expérience d'une telle sélection naturelle.

Cet expert affirme que la plupart des gènes associés à cette maladie sont exprimés dans le cerveau et que nombre d'entre eux sont impliqués dans d'autres troubles mentaux tels que l'autisme ou une déficience intellectuelle. Les chercheurs ont l'intention de continuer à étudier ces découvertes afin de déterminer lequel des gènes connus pourrait être la cible de nouveaux médicaments.

Zeitgeist: Moving Forward - Le film (Août 2019).