Du point de vue épidémiologique, le agent infectieux de la fièvre jaune est la "Virus de la fièvre jaune", un arbovirus (virus transmis par les arthropodes - animaux invertébrés, tels que les insectes, les araignées et les crustacés) du genre Flavivirusfamille Flaviviridae; le réservoir (être vivant qui abrite le germe de la maladie) sont les êtres humains dans les zones urbaines et les singes et certains marsupiaux dans les zones de jungle; et le vecteur (c’est-à-dire que l’agent qui transmet le virus du réservoir aux humains) sont des moustiques femelles, principalement du genre Aedes ou le genre Haemagogus.

Le fièvre jaune Il a deux cycles de transmission différents: jungle et urbain. En Afrique, il existe également un cycle intermédiaire qui combine les deux autres.

  • Jungle jaune ou fièvre de la jungle: se produit lorsque le virus est transmis de singe à singe, principalement infecté par le moustique Aedes africanus, qui habite l’Afrique centrale. Cette forme existe également en Amérique du Sud, mais par la piqûre de moustiques Haemagogus. Cette forme de transmission produit des cas très sporadiques chez l'homme qui pénètre dans la jungle.
  • Fièvre jaune urbaine ou cycle écologique urbain: se produit lorsque le virus est transmis de personne à personne par la piqûre du moustique Aedes aegypti, qui a été infecté au moins deux semaines avant d'avoir piqué un patient malade en phase de virémie (à quel moment le virus pénètre dans le sang de la personne affectée et de là dans le reste du corps) ou une multiplication virale dans le sang. Ce moustique abonde dans les zones humides autour des réservoirs d'eau stagnante (vases, étangs ...) et ne gratte que pendant la journée. Il s’agit de la forme de transmission la plus fréquente en Amérique et donne lieu à un grand nombre de cas.
  • Cycle de transmission intermédiaire ou savane: est ce qui se produit lorsque le virus est transmis du singe à l'homme et d'homme à homme par la piqûre de moustiques Aedes simpsoni et Aedes bromeliae. Il se produit dans les zones humides de la savane d'Afrique centrale et occidentale pendant la saison des pluies. Il existe d’autres espèces d’Aedes vecteurs de la maladie en Afrique de l’Ouest comme Aedes furcifer-taylori et Aedes luteocephalus. C'est le type de transmission le plus fréquent en Afrique et donne lieu à de petites épidémies dans les villages. Parfois, une épidémie plus grave peut se produire si un individu malade arrive pour introduire le virus dans une grande ville. Ce type de transmission n'a pas été observé en Amérique du Sud.

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