Le trépanation, actuellement appelé craniotomie, est une pratique chirurgicale pratiquée depuis des siècles. Cette technique est un moyen d'accéder au cerveau, par le biais d'une scission dans le crâne, qui consiste en des coupures, en forme de carré ou de trous.

De nos jours, la simple mention d'une trépanation ou d'une craniotomie provoque toujours un certain malaise, une insécurité et même une peur, malgré tous les progrès scientifiques et l'expérience que nous en avons, depuis que cela se pratique depuis des siècles.

Dans les temps anciens, cette technique était utilisée pour des raisons médicales (tumeurs, épilepsies ...) et religieuses (utilisation des os de chair dans les rituels religieux, etc.).

Les Égyptiens ont été les pionniers dans l'application de ce type d'interventions effectuées de manière quelque peu rudimentaire, avec peu de mesures d'hygiène et sans anesthésie. En Égypte, ils ont conservé les fragments d'os extraits du crâne et les ont utilisés comme amulettes religieuses. Les souverains avaient l'habitude de faire de la trépanation lorsqu'ils étaient sur le point de mourir pour que leur âme puisse quitter leur corps. Cette action a été menée par le médecin du tribunal, assisté de "The Hemostat", une personne dont le seul acte de présence dans la salle où l'opération a été effectuée a pu arrêter le saignement du patient.

Science ou religion?

Si la trépanation était due à des raisons médicales, elle était réalisée parce que le patient souffrait de très fortes douleurs à la tête, généralement dues à une tumeur. Le médecin, avec un objet semblable à un club, frappe différentes zones de la tête jusqu'à ce que la personne pousse des cris de douleur en indiquant au médecin la région où se trouvait la tumeur. L'appareil utilisé pour sectionner le crâne s'appelait trépan (d'où le nom de cette technique).

Dans le passé, tout le monde ne pouvait pas subir de trépanation, seules certaines familles avaient cette privilège, comme les pharaons.

Tout semble raconter de la science-fiction, mais il ne faut pas oublier que l'objectif principal de cette technique et de ses exécutants (sauf dans le cas religieux) était de garder en vie les personnes qui faisaient confiance à leurs compétences, faisant tout ce qui était possible de les sauver. Les Égyptiens ont donc été les précurseurs de ce qui, au fil des ans et de l'évolution des technologies, fait partie de la science pratiquée aujourd'hui par les neurochirurgiens reconnus dans les hôpitaux les plus prestigieux.

L’art antique de se trouer le crâne - RDM #27 (Août 2019).