En juin 1884, Freud écrivit un essai sur la cocaïne intitulé Über Coca, où l’origine et l’utilisation que les Indiens de l’Amérique du Sud faisaient de cette substance étaient liées.

Il a été Sigmund Freud, mieux connu sous le nom de "père de la psychanalyse", a été le premier à découvrir les propriétés de ce médicament, ses caractéristiques à la fois excitantes et énergétiques, et son utilisation médicale sous forme d'anesthésique local. Bien que, finalement, ce ne soit pas Freud qui soit devenu célèbre grâce à cette découverte, mais l’un de ses collègues.

A cette époque, Freud commençait à consommer de la cocaïne, mais il n'y est jamais devenu accro. Il l'a également offert à ses amis, à ses frères et même à sa petite amie, Martha. Quand il a commencé à se rendre compte plus tard des effets toxiques de cette drogue, en raison, entre autres, de la mort d'un de ses amis pour dépendance à la cocaïne, il a commencé à retirer sa bonne publicité, en acceptant seule application possible, celle médicale.

Freud et Koller avaient respectivement 28 et 26 ans lorsqu'ils travaillaient comme ophtalmologistes à l'Hôpital général de Vienne. Tous deux étaient très désireux d'avoir un nom et une renommée, ce qui leur permettait d'obtenir une position économique plus confortable. Ainsi, Freud pourrait épouser sa petite amie Martha et Koller sera nommé responsable du service d'ophtalmologie de l'hôpital.

Freud connaissait déjà les applications possibles en tant qu'anesthésique contenant de la cocaïne mais n'avait pas le temps de continuer à expérimenter. Il a laissé sa carrière professionnelle de côté pour commencer une nouvelle vie avec sa petite amie. C'est à ce moment-là qu'il a demandé à son ami, l'ophtalmologiste Leopold Köningstein, d'étudier ces propriétés afin de pouvoir l'utiliser comme anesthésique oculaire. Léopold a eu plusieurs tentatives infructueuses, il est donc parti en vacances.

C’est alors que Koller, connaissant déjà la publication de Freud, a commencé à enquêter en sachant que la cocaïne servirait à anesthésier l’œil. Il a d'abord pratiqué avec une grenouille, puis avec des lapins, des chiens, avec des amis et même avec lui-même. Prouver que la cocaïne dissoute dans l'eau était capable d'anesthésier l'œil.

Conscient de cette découverte, il a écrit un article pour le Congrès ophtalmologique, provoquant une sensation énorme.

Lorsque Freud et Köningstein sont revenus de leurs vacances et ont découvert ce qui s'était passé, ils regrettent seulement de ne pas être restés pour l'essayer plusieurs fois. De son côté, Freud reprocherait à sa femme Martha de l’avoir distrait de son rôle principal.

Tout cela a amené Freud à une grande déception de ne pas l'avoir réalisé. Mais à ce moment-là, il ne savait toujours pas qu'il serait plus tard reconnu comme le père de la psychanalyse, une thérapie qui indiquerait tout le dynamisme de la psychiatrie et de la psychologie du XXe siècle.

Quand la coca devient cocaïne (Août 2019).