L'exposition à des niveaux élevés de stress peut bloquer les processus de mémoire, selon les résultats d'une nouvelle étude réalisée par des chercheurs de l'Université d'Exeter et de l'Université de Calgary, respectivement au Royaume-Uni et au Canada.

Plus précisément, ces scientifiques ont découvert que, si un seul événement stressant provoque une altération de la mémoire, le fait d'être soumis à de multiples événements stressants a un effet cumulatif négatif et empêche même la formation de souvenirs.

Les auteurs du travail ont mené leur expérience sur les escargots de bassin -Lymnaea stagnalis- pour être une espèce qui répond de manière similaire à celle des mammifères lorsqu'elle est soumise à des situations stressantes.

Un seul événement stressant provoque une altération de la mémoire, tandis que plusieurs événements stressants ont un effet cumulatif négatif et empêchent la formation de souvenirs.

Les escargots de bassin respirent généralement sous l'eau, absorbant l'oxygène par la peau. Lorsque l'eau contient peu d'oxygène, ils peuvent également sortir et inhaler de l'oxygène grâce à un poumon de base qu'ils possèdent.

Les auteurs du travail ont entraîné ces mollusques à réduire la fréquence à laquelle ils expiraient hors de l'eau et analysé leur mémoire en observant combien de fois ils ont essayé de respirer de l'air après avoir été entraînés, sachant qu'ils s'en souvenaient quand ils avaient constaté une diminution du nombre de fois. ils ont ouvert leurs trous de respiration.

Avant la formation et pour mener à bien l'expérience, les chercheurs ont exposé les escargots à deux situations stressantes différentes. Ils pourraient prouver que, s'ils affrontaient les facteurs de stress individuellement, leur capacité à former de longs souvenirs était réduite. mais ils peuvent toujours apprendre et former des souvenirs à court et moyen terme. Cependant, s’ils subissaient les deux facteurs de stress en même temps, leur processus de mémoire et d’apprentissage était bloqué.

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