Michael Houghton, qui a découvert le virus de l'hépatite C, affirme que dans environ cinq ans, le vaccin contre cette maladie sera prêt grâce aux études développées depuis sa découverte. Houghton a récemment noté qu'aujourd'hui environ 170 millions de personnes dans le monde sont infectées par ce virus.

La découverte du virus de l'hépatite C il y a 20 ans a permis la mise au point de tests permettant de détecter sa présence dans le sang afin de garantir la sécurité des dons et des transfusions.

Le traitement actuellement utilisé contre la maladie permet de guérir 50% des patients. En Europe et aux États-Unis, seuls 15% des patients se sont complètement rétablis. Le nouveau traitement consiste en l'association de deux médicaments (interféron alpha et ribavirine), toujours à l'étude. En cas de confirmation, le taux de guérison devrait atteindre 70% et les périodes de traitement suivies seront plus courtes.

Virus de l'hépatite C (VHC)

Découvert en 1989, le virus se trouve principalement dans le foie et le sang. Le virus pénètre dans le corps et atteint le foie par le sang. La réponse du corps à l'infection par le VHC des hépatocytes (cellules du foie) provoque une inflammation du foie appelée "hépatite aiguë".

Si cette réaction inflammatoire se poursuit, elle commence à endommager le tissu hépatique lui-même en "hépatite chronique". La principale contagion se produit par contact avec le sang d'une personne infectée.

Grande campagne de vaccination en Somalie - science (Août 2019).