L'autisme, une maladie qui perturbe gravement la capacité de communication et le comportement des personnes touchées, est jusqu'à cinq fois plus fréquent chez les hommes que chez les femmes, et les scientifiques tentent de découvrir la raison de cette différence significative.

Maintenant, les résultats d’une nouvelle étude qui vient d’être publiée dans Journal américain de génétique humaine, suggèrent que la plus faible propension des femmes à souffrir troubles neurodéveloppementaux C'est peut-être parce que dans votre cas, des mutations génétiques plus extrêmes sont nécessaires pour que la maladie se déclare.

Dans le cas de Troubles du spectre autistique (TSA)et dans le trouble du déficit de l'attention avec hyperactivité (TDAH), on savait que la prévalence était plus élevée chez les garçons que chez les filles, bien que certains scientifiques lui attribuent le fait que, sur le plan social, la probabilité de diagnostic est plus élevée chez les garçons. , d’autres soulignent les différentes susceptibilités génétiques déterminées par le sexe.

Pour tenter de déterminer les causes de cette différence, les auteurs de l'étude ont analysé des échantillons d'ADN de plus de 16 000 patients atteints de troubles du développement neurologique et d'un groupe d'environ 800 familles touchées par les TSA.

La recherche suggère que pour développer l'autisme, le cerveau féminin doit subir de plus grandes altérations génétiques que les hommes

Ils ont observé que les femmes chez lesquelles un diagnostic de TSA avait été diagnostiqué présentaient un plus grand nombre de variations individuelles du nombre de copies d'un gène particulier (CNV) nuisibles que celles des hommes atteints du même trouble. Dans le cas des femmes atteintes d'autisme, elles avaient également un plus grand nombre de variants mononucléotidiques (SNV) que les hommes atteints de TSA.

Comme l'expliquent Sébastien Jacquemont, Hôpital universitaire de Lausanne (Suisse) et auteur principal de la recherche, ces données suggèrent que pour développer l'autisme, le cerveau féminin doit subir de plus grandes altérations génétiques que les hommes, ce qui impliquerait une sorte de protection contre ces types de troubles.

Comprendre l'autisme (Septembre 2019).