Le Prix ​​Nobel de médecine Cette année, deux chercheurs spécialisés dans le traitement du cancer par immunothérapie, une technique qui a déjà donné de bons résultats pour lutter contre différentes tumeurs, du mélanome métastatique au cancer du côlon ou du poumon, entre autres, et dont le potentiel de guérison d'autres types de cancer fait l'objet de nouvelles recherches.

Les gagnants sont James P. Allison, de l’hôpital M. D. Anderson du Texas (États-Unis), et Tasuku Honjo, de Kyoto (Japon), dont les traitements, basés sur la stimulation du système immunitaire des patients pour faire face aux tumeurs, ont "révolutionné les traitements du cancer", selon les responsables de l'Assemblée Nobel de la Institut Karolinska de Stockholm.

Impliquer le système immunitaire dans la lutte contre le cancer

Ces scientifiques ont réussi à établir de nouveaux principes pour traiter le cancer, basés sur la stimulation et le renforcement de la capacité inhérente de notre système immunitaire à attaquer les cellules tumorales. Ainsi, Allison a étudié une protéine connue qui agit comme un frein sur le système immunitaire et a réalisé le potentiel pour inhiber cette fonction et, ainsi, stimuler les cellules immunitaires pour lutter contre la tumeur. Par la suite, le scientifique a développé ce concept pour appliquer cette stratégie thérapeutique chez les patients.

Allison et Honjo ont tous deux montré comment différentes stratégies pour inhiber les protéines qui freinent le système immunitaire peuvent être utilisées avec succès dans le traitement du cancer.

Tasuku Honjo, d’autre part, a découvert un protéine de cellule immunitaire et, après une analyse minutieuse de ses fonctions, il a prouvé qu'il agissait également comme un frein, mais avec un mécanisme d'action différent. Les thérapies basées sur leurs résultats ont montré une efficacité significative dans la lutte contre le cancer.

Les deux chercheurs ont montré comment différentes stratégies pour inhiber les protéines qui freinent le système immunitaire peuvent être utilisées avec succès dans le traitement du cancer, et leurs résultats sont un jalon dans la lutte contre cette maladie qui provoque la mort de millions de personnes chacune année dans le monde.

ASCO 2018 : immunothérapie et hyper progression tumorale (Août 2019).