Les gènes qui sont transmis aux enfants peuvent être modifiés par l'environnement et le mode de vie des parents, est ce qu'on appelle épigénétique, c'est-à-dire que nos gènes s'expriment différemment selon nos habitudes (alimentation, activité physique, repos, stress ...) et notre exposition à divers facteurs environnementaux ou polluants.

En fait, on savait déjà qu'un régime alimentaire inadéquat augmentait les chances de mourir prématurément et que ce risque s'étendait également aux futurs descendants, mais une nouvelle étude a maintenant prouvé que faire de l'exercice régulièrement induit des changements épigénétiques qui s'accumulent dans le sperme et qui pourraient être transmis aux descendants.

Les souris dont les parents étaient physiquement actifs ont obtenu de meilleurs résultats aux tests d'apprentissage que les descendants de parents sédentaires

L’objectif de cette recherche, menée par des scientifiques du Centre allemand des maladies neurodégénératives (DZNE) de Göttingen (Allemagne), était de déterminer si le avantages de l'exercice physique et les exercices d'entraînement mental, qui améliorent la capacité d'apprentissage et réduisent le risque de développer la maladie d'Alzheimer et d'autres démences, pourraient être hérités de la génération suivante.

Meilleure connectivité neuronale chez les descendants de parents actifs

Les chercheurs ont fabriqué deux groupes de souris, l’un dans un environnement stimulant qui les encourageait à faire de l’exercice en continu, tandis que les autres membres du groupe pouvaient passer la journée à manger et à dormir. Par la suite, ils ont soumis leurs descendants à divers tests d’apprentissage et ont vérifié que les animaux dont les parents étaient physiquement actifs Non seulement ils ont obtenu de meilleurs résultats aux tests, mais les neurones de leur hippocampe avaient une connectivité bien meilleure que ceux des descendants des animaux sédentaires.

Cela signifie que le plasticité synaptique de leur hippocampe était supérieure, et les auteurs de l’ouvrage l’attribuent au fait que l’exercice physique produit des modifications épigénétiques qui entraînent la modification de certaines molécules de micro-ARN qui s’accumulent à la fois dans le cerveau et dans le sperme des hommes les spermatozoïdes sont transmis à leurs enfants.

En outre, ils ont réussi à identifier deux des microARN qui sont responsables de la transmettre l'amélioration de la capacité d'apprentissage; il s'agit des miRNA212 et miRNA132, qui semblent s'accumuler dans le cerveau et le sperme avec une activité physique et des exercices mentaux. Dans d'autres études, il avait déjà été observé que ces molécules favorisaient la formation de synapses cérébrales, et les chercheurs ont maintenant l'intention d'étudier si ces deux micro-ARN s'accumulent également dans le sperme humain après un exercice physique et mental.

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