Une nouvelle étude a associé excessif somnolence diurne chez les personnes âgées - sur la base de la difficulté à rester éveillée, ou de leurs plaintes concernant un excès de sommeil le matin - et d'un risque futur plus élevé de développer Alzheimer, une maladie neurodégénérative que les travaux précédents avaient déjà liée à un manque de sommeil ou à une mauvaise qualité de celui-ci causée par des maladies telles que l’apnée du sommeil.

Plus précisément, dans la nouvelle recherche, dirigée par Prashanthi Vemuri, du département de radiologie de la clinique Mayo de Rochester (États-Unis), et publiée dans JAMA Neurologie, il a été observé que les personnes qui dormaient peu ou mal et dormaient plus pendant la journée présentaient une accumulation accrue de plaques de protéines bêta-amyloïde -Ce qui constitue un biomarqueur du développement d'Alzheimer - dans leur cerveau.

Le cerveau élimine la protéine bêta-amyloïde pendant le sommeil, l'empêchant de s'accumuler sous forme de plaques

Les chercheurs ont étudié 283 hommes et femmes âgés de 70 ans et plus ne souffrant pas de démence et ayant répondu à des questionnaires indiquant leur qualité de sommeil, dans lesquels 63 d'entre eux (22,3%) souffraient de somnolence. excessif pendant la journée. Les participants ont également subi au moins deux tests d'imagerie cérébrale entre 2009 et 2016, qui ont montré que ceux qui ne dormaient pas suffisamment avaient davantage de bêta-amyloïde et de protéines tau dans leur liquide céphalorachidien.

Pendant le sommeil, la protéine bêta-amyloïde est éliminée

Il n’a pas été possible d’établir une relation de cause à effet, car il s’agit d’une étude observationnelle, mais il est connu que pour empêcher la formation de ces plaques dans le cerveau, il est nécessaire de dormir suffisamment, car pendant le sommeil la protéine bêta est éliminée. amyloïde et son accumulation est empêchée. Si la qualité du repos n'est pas bonne et que, par exemple, il se produit des réveils nocturnes ou quelques heures de sommeil, il est impossible de retirer les plaques, ce qui suggère que cela pourrait être la cause du lien entre une somnolence excessive et l'apparition de les facteurs de risque pour la maladie d'Alzheimer.

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