Les femmes ont une plus grande capacité que les hommes à résister et à contrôler le stress chronique grâce à l'effet protecteur de oestrogène, conclut une étude récente menée par un groupe de chercheurs de l'Université de Buffalo (UB) à New York (États-Unis).

Des études antérieures avaient déjà prouvé que les femmes étaient plus résistantes au stress, bien que la cause n'en soit pas connue. Les scientifiques de l'UB ont mené une expérience avec de jeunes rats femelles, qu'ils ont exposés pendant une semaine à des situations difficiles et stressantes, mais non dangereuses, similaires à celles vécues par les humains, et ont fait de même avec les jeunes mâles.

Lorsque les chercheurs ont manipulé la quantité d'oestrogène dans le cerveau, ils ont réussi à amener les hommes à mieux réagir au stress.

Ils ont observé que, si la mémoire à court terme des hommes était affectée, les femmes n’avaient aucun problème à se souvenir et à reconnaître les objets qui leur avaient été présentés auparavant.

La détérioration de la capacité de mémorisation résulte d'une altération de la capacité de signalisation du récepteur du glutamate dans la zone du cerveau qui contrôle la mémoire de travail, l'attention, les émotions et la prise de décision, entre autres processus, et le stress influence la perte de récepteurs du glutamate chez les jeunes hommes, alors que, selon le nouveau travail, ce même récepteur est intact chez les femmes soumises à un stress.

Les scientifiques de l'UB ont manipulé la quantité d'œstrogène produite dans le cerveau et ont permis aux hommes de mieux réagir au stress que les femmes, en vérifiant également que le stress les affectait lorsque la signalisation des œstrogènes était bloquée dans le cerveau des femmes. négativement

Zhen Yan, professeur au département de physiologie et de biophysique de la faculté de médecine et de sciences biomédicales de l'Université de Boston, et auteur principal de cette recherche, a expliqué que si un composé similaire à l'œstrogène était découvert et qu'il ne causait pas d'effets secondaires, il pourrait développer un traitement efficace contre les problèmes causés par le stress chez les hommes, car même si le stress n'est pas un trouble psychiatrique, il peut devenir un déclencheur de ce type de pathologies chez les personnes vulnérables.

Questions et réponses n°76 - www.regenere.org (Septembre 2019).