Le ergométrie, également connu sous le nom de preuve d'effort, est utilisé pour étudier la réponse fonctionnelle du myocarde (le muscle cardiaque) à un exercice physique. Grâce à lui, des situations d'ischémie et un manque de circulation sanguine dans les zones du myocarde peuvent être diagnostiqués avec précision. Normalement, ce type d'ischémie passe inaperçu ou peut causer des douleurs thoraciques transitoires (type thoracique), des arythmies ou une dyspnée. L'origine de ce manque d'approvisionnement en sang est la présence de plaques de cholestérol dans les artères qui alimentent le cœur.

Le test consiste essentiellement à enregistrer les courants électriques formés dans le myocarde au moyen d'électrodes spéciales lors de contractions musculaires. Lorsqu'un exercice physique est effectué, les cellules exercent une activité métabolique supérieure et, si elles ne disposent pas d'un apport suffisant en oxygène, elles peuvent arrêter de produire ces courants électriques ou se modifier. L'enregistrement des électrodes est similaire à celui d'un électrocardiogramme, mais dure plus longtemps et des changements progressifs sont observés.

La personne qui subit une ergométrie doit effectuer un exercice physique pendant le test. Afin de mesurer l'effort musculaire, différentes machines sont utilisées, très similaires à celles trouvées dans de nombreux gymnases. On utilise principalement deux: le vélo d'exercice ou le tapis roulant pour la course. Il commence avec une faible intensité et augmente progressivement pour éviter tout dommage cardiaque.

Ce test n’est pas très coûteux, mais son interprétation peut parfois être difficile et il doit toujours être accompagné d’une bonne étude médicale complète, réalisée au moyen d’un entretien clinique et d’un examen physique. Cela doit être fait par des experts, et seulement quand il sera utile de poser un diagnostic ou d’ajuster un traitement. Cela peut être fait dans les unités de cardiologie situées dans les hôpitaux et les cliniques externes. Le médecin qui analyse ce type de tests est le cardiologue, et avec les données initiales de l’ergométrie, vous pourrez faire une analyse assez approximative de la région du cœur affecté.

Epreuve d'effort (Août 2019).