Environ 90% de la population des pays développés est infectée par le virus. Virus d'Epstein-Barr (EBV)responsable de la mononucléose infectieuse ou embrasser la maladie avant 20 ans, une incidence dans les pays en développement est atteinte chez les enfants dès l'âge de deux ans. L'infection est généralement asymptomatique, bien que si elle est contractée pendant l'adolescence, elle peut également provoquer des symptômes tels que maux de gorge, maux de tête, fièvre, ganglions lymphatiques enflés et fatigue.

L’EBV n’est pas dangereux, mais après avoir infecté une personne, il reste dans votre corps tout au long de votre vie et des preuves scientifiques le corroborent. maladies auto-immunes lupus érythémateux disséminé (SLE) et soulignent que les enfants infectés par le virus EBV sont jusqu'à 50 fois plus susceptibles de souffrir le lupus. Maintenant, une nouvelle recherche qui a été publiée dans Génétique de la nature a découvert comment ce virus de la maladie du baiser augmente ce risque, découvrant que ce virus provoque changements dans l'expression des gènes qui peut contribuer à l'apparition de sept pathologies auto-immunes.

L'infection à EBV peut activer des gènes associés à un risque accru de lupus et d'autres troubles auto-immuns

EBV active les gènes associés au risque de maladies auto-immunes

En infectant les cellules du système immunitaire, ce virus produit une protéine, l’antigène EBV Nuclear 2 (EBNA2), qui recruter aux facteurs de transcription desdites cellules pour qu'elles se lient à la fois au génome du virus et à la cellule qui le contient, et ainsi pouvoir se reproduire et continuer à propager l'infection.

Pour atteindre leur objectif, EBNA2 et des facteurs de transcription activent l'expression de gènes viraux, mais les chercheurs ont observé qu'ils activaient également d'autres gènes associés à une risque accru de lupus, et a constaté qu'environ la moitié des sites du génome humain déjà connus pour augmenter le risque de SLE étaient des ancrages de EBNA2, suggérant que l'infection à EBV peut activer ces gènes et augmenter les risques de souffrir la maladie.

Ces experts ont décidé d'étudier l'effet du virus et de l'EBNA2 chez des patients présentant d'autres types de pathologies auto-immunes. Ils ont également découvert qu'il augmentait également le risque de six autres maladies: maladie intestinale inflammatoire, polyarthrite rhumatoïde, sclérose en plaques, arthrite juvénile idiopathique, diabète de type 1 et la maladie coeliaque.

Malgré cela, les auteurs du travail ont déclaré que la contraction de l’EBV ne sous-entend aucune de ces maladies, car de nombreux facteurs entrent en jeu dans leur apparition. Cependant, mieux connaître leurs causes possibles facilitera leur prévention et leur traitement.

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