Une épidémie de Escherichia coli a déclenché une alarme sanitaire en Allemagne, car bien que ce type d’infection présente généralement des symptômes modérés ou légers, et qu’il guérisse sans traitement, l’infection a provoqué plusieurs décès. Mais est-ce vraiment si dangereux?

Des milliers de personnes souffrent de cette infection chaque année en Europe et les spécialistes ne savent pas pourquoi cette bactérie provoque des symptômes bénins chez les personnes les plus touchées. Dans certains cas, le fait de ne pas diagnostiquer la maladie en passant inaperçue, alors que dans d'autres cas, déclenche la production d'une toxine dangereuse appelée Shiga, qui attaque les globules rouges et peut endommager la fonction rénale et provoquer des hémorragies, comme ce fut le cas lors de l'épidémie en Allemagne.

Vous vous demandez sûrement comment la bactérie se propage, s'il est possible de prévenir la contagion ou s'il existe un traitement efficace. Nous répondons aux questions les plus fréquentes.

Qu'est-ce que Escherichia coli?

Le Escherichia coli (E. coli) est une bactérie commune présente dans les intestins des animaux et des humains. Il existe de nombreuses souches de E. coli, et la plupart sont inoffensifs, cependant, il existe une variété dangereuse, E. coli O157: H7, qui produit une toxine puissante (Shiga) pouvant causer des maladies graves, telles que le syndrome hémolytique et urémique, pouvant provoquer une insuffisance rénale.

Comment se transmet E. coli O157: H7?

Quand les bactéries E. coli contamine accidentellement des aliments destinés à la consommation humaine, la maladie se propage parmi ceux qui en ont consommé. La viande de boeuf, bien qu'apparemment belle, est généralement la principale voie d'infection, en particulier si la viande est vendue coupée en morceaux ou lorsqu'elle est insuffisamment cuite. Le E. coli peut également vivre dans les mamelles des vaches, de sorte qu'il peut être présent dans le lait s'il n'a pas été pasteurisé.

Les légumes crus qui ont été irrigués avec de l'eau contaminée ou ont été en contact avec les matières fécales d'animaux infectés par la bactérie, ainsi que ceux qui ont été lavés avec de l'eau sale peuvent également contenir E. coli O157: H7. En outre, les bactéries peuvent se propager dans l’eau potable, les lacs ou les piscines avec les eaux usées, ainsi que chez les personnes qui ne se lavent pas bien les mains après s’être rendues aux toilettes et qui touchent des objets (tels que la poignée des toilettes). la porte) ou les mains d’une autre personne, ou manipuler des aliments ou des ustensiles de cuisine.

Quels sont les symptômes qu'il provoque?

La période d’incubation (le temps qui s'écoule entre l’infection et la manifestation des symptômes) dure habituellement entre 24 et 72 heures environ et commence par douleurs abdominales et diarrhée intense, souvent accompagnée de sang. Normalement, les personnes touchées ne présentent pas de fièvre (ou très légère) ni de vomissements.

En général, la maladie disparaît en quelques jours et, si elle est traitée correctement, elle ne présente pas de complications ni de séquelles. Cependant, certaines personnes, en particulier les jeunes enfants et les personnes âgées, peuvent développer une complication grave appelée Syndrome hémolytique urémique, qui affecte les reins et peut entraîner la mort, surtout si le patient est immunodéprimé.

Comment cette maladie est-elle traitée?

La majorité des personnes touchées guérissent spontanément en une semaine à dix jours environ. Le traitement vise à contrôler les symptômes de l'infection, tels que la déshydratation et les perturbations électrolytiques causées par la diarrhée, ainsi que les problèmes rénaux, le cas échéant. L'utilisation d'antibiotiques ne s'est pas révélée efficace dans la lutte contre cette maladie, car les principaux dommages semblent être causés par la toxine et non par la bactérie elle-même; ils ne sont donc généralement pas administrés.

Comment prévenir l'infection?

La chose la plus importante à éviter est d'éviter la contagion. Par exemple, suivez les recommandations suivantes:

  • Ne buvez pas de lait ou de jus non pasteurisé.
  • Lavez-vous soigneusement les mains après avoir utilisé la salle de bain et, s'il s'agit d'un bain public, ne touchez à rien après le lavage (couvercle du gobelet, poignée, robinets ...).
  • Cuire la viande hachée à des températures supérieures à 70 ° C et utiliser une assiette propre pour la servir. Dans un restaurant, refusez les petits hamburgers.
  • Gardez la viande crue à l'écart des autres aliments et nettoyez soigneusement les surfaces et les ustensiles avec de l'eau et du savon après avoir manipulé de la viande ou des légumes.
  • Veillez à ne pas avaler l'eau des piscines, des lacs ou des réservoirs.
  • Ne buvez que de l'eau provenant de sources considérées comme sûres; Si vous êtes dans un pays où les mesures d'hygiène sont mauvaises, utilisez de l'eau en bouteille, même pour vous brosser les dents.
  • Lavez très bien les légumes que vous allez manger crus.

Les concombres espagnols sont-ils la cause de l'épidémie allemande?

Les autorités allemandes avaient blâmé la flambée mortelle de Escherichia coli, qui a déjà laissé quinze morts dans le pays germanique et un en Suède, à un lot de concombres andalous. Cependant, de nouvelles analyses effectuées sur des concombres d'Espagne ont montré que deux d'entre eux ne portaient pas la souche de la bactérie à l'origine des décès. Dans l'autre, une souche de E. coli, mais ce n’est pas la variété létale à l’origine de l’épidémie en Allemagne.

Cela a été confirmé mardi par la sénatrice responsable des affaires sanitaires à Hambourg, Cornelia Storck. Cependant, on ne sait toujours pas avec certitude quels sont les cas sources de syndrome hémolytique et urémique (SHU).

Parallèlement, plusieurs pays, dont l'Allemagne et la Russie, ont fermé leurs frontières aux produits horticoles d'origine espagnole, ce qui a généré des pertes économiques de plusieurs millions de dollars.

La bactérie E. Coli, une contamination rare mais dangereuse (Août 2019).