La sclérose en plaques (MS) est l’une des maladies neurologiques chroniques les plus fréquentes chez les jeunes adultes. Avec les accidents de la route représente l'une des causes les plus fréquentes d'invalidité chez les adultes en Europe et en Amérique du Nord. Son origine est inconnue et, à ce jour, il n'a pas de traitement curatif. Mais, grâce aux efforts de recherche importants de ces dernières années, il existe des options thérapeutiques efficaces permettant de réduire le nombre de rechutes aiguës affectant la qualité de vie des patients. Ceci est expliqué dans cette interview Dr. Mar Mendibe, spécialiste du service de neurologie de l'hôpital Cruces de Baracaldo (Biscaye) et membre du groupe de travail sur les maladies démyélinisantes du SEN.


Qu'est-ce que la sclérose en plaques?

La sclérose en plaques est une maladie chronique du système nerveux central qui affecte les jeunes adultes. Elle est considérée comme une maladie complexe à composante auto-immune, inflammatoire et neurodégénérative.

Quels sont les principaux symptômes?

Il s'agit d'une pathologie très variable pouvant provoquer une multitude de symptômes en fonction de la région du cerveau et de la moelle affectée. La majorité des patients, environ 86%, commencent par des rechutes aiguës ou des épidémies. Cette variante de la maladie, en cas d'épidémie, est ce qu'on appelle SEP récurrente. Les personnes touchées souffrent d'épisodes transitoires de perte de vision, de vision double pendant plus de 24 heures, d'épisodes de vertige et d'instabilité, de troubles de la sensibilité qui durent plus d'une journée, de difficultés à marcher. 10% des patients suivent un cours progressif depuis le début, c’est ce que nous appelons SP progressive primaire.

A ce jour, les causes de la sclérose en plaques sont inconnues, mais les experts envisagent plusieurs hypothèses. Quels sont ces facteurs qui influencent?

La sclérose en plaques (SEP) est une maladie complexe. Il y a beaucoup d'inconnues concernant son origine. Nous savons que ce n'est pas une maladie héréditaire, qu'elle n'est pas transmise des parents aux enfants et qu'elle n'est pas contagieuse. Il est plus fréquent chez les femmes, car chaque homme affecté est touché par trois femmes. Il a des caractéristiques épidémiologiques très curieuses. La prévalence est plus élevée dans les pays froids et avec quelques heures d'ensoleillement (pays nordiques, Canada).

La sclérose en plaques est une maladie complexe. Il y a beaucoup d'inconnues concernant son origine

À mesure que la latitude de l'Équateur est atteinte, la prévalence de cette maladie diminue. Pour toutes ces raisons, on pense qu'un réseau complexe de facteurs peut être impliqué dans la cause de la SEP: environnemental (virus et toxique), génétique (HLA), hormonal, agents qui modifient la génétique des personnes ... et cet agglomérat de circonstances ils provoquent une altération du système immunitaire (système de défense de l'organisme) et la survenue d'une lésion du système nerveux central.

Contrairement à de nombreuses autres maladies, survient généralement à un très jeune âge. Que sait-on à ce sujet?

En règle générale, cette maladie débute entre 20 et 40 ans et sa durée de vie est chronique. La plupart des maladies auto-immunes (polyarthrite rhumatoïde, lupus, etc.) apparaissent fréquemment à ces âges.

Compte tenu de tout ce qui précède, quelles mesures peuvent être prises du point de vue de la prévention?

Comme nous ne savons pas bien pourquoi cela se produit et qu’aucune relation de cause à effet directe n’a été constatée, aucune mesure préventive ne peut être prise. Une fois le diagnostic posé, il est essentiel de surveiller et de contrôler la maladie dès les premiers stades.

Les dernières avancées dans l'approche de la sclérose en plaques

Est-il vrai que c’est l’une des maladies neurologiques pour lesquelles les progrès en matière de connaissances et de traitement ont été plus remarquables? Et c'est due a quoi?

Aux efforts et au dévouement de toutes les parties impliquées dans cette maladie: neurologues, chercheurs en recherche fondamentale et clinique, industrie pharmaceutique, associations concernées, soutien institutionnel, etc. Cet effort commence à porter ses fruits maintenant. Il y a vingt ans, le premier médicament expérimental est apparu qui pourrait réduire le nombre d'épidémies. À partir de là, de manière exponentielle, plusieurs enquêtes sur différents médicaments ont été lancées. Aujourd'hui, nous ne disposons pas de traitements pour tous les types de sclérose en plaques, mais nous disposons d'un arsenal thérapeutique important dans la phase de recherche.

Aujourd'hui, nous n'avons pas de traitements pour tous les types de sclérose en plaques, mais nous disposons d'un arsenal thérapeutique important dans la phase de recherche.

Quelles ont été les nouveautés dans le plan de diagnostic?

Pour le diagnostic de la sclérose en plaques, plusieurs facteurs sont pris en compte: les symptômes pris en compte par chaque patient et les tests complémentaires.En ce qui concerne les tests, des progrès remarquables dans la résonance magnétique cérébrale et médullaire peuvent être mentionnés, tels que des séquences plus sensibles de RMN (résonance magnétique nucléaire) qui fournissent des images plus claires et permettent une plus grande discrimination, ce qui facilite la différenciation des PM d'autres types de blessures. D'autres techniques incluent l'analyse du liquide céphalo-rachidien, qui dans les cas de SEP peut être considéré comme un biomarqueur essentiel pour le diagnostic et le pronostic, et l'OCT (tomographie par cohérence optique) pour évaluer si le nerf optique est affecté.

Puisqu'il n'y a pas de traitement, quel est l'objectif principal de la thérapie?

Réduire l'inflammation dans le cerveau afin que les patients ont moins de rechutes et éviter l'invalidité causée par la progression de la maladie.

Cette année, un nouveau traitement a été approuvé. Quels avantages offre-t-il par rapport aux traitements existants?

Avec les nouveaux médicaments, son efficacité, sa sécurité et sa tolérance devraient être améliorées. Tout cela affecte la qualité de vie des personnes touchées. Il s'agit d'une nouvelle génération de médicaments oraux qui, dans les phases expérimentales, ont montré une efficacité considérable par rapport aux traitements classiques administrés par voie sous-cutanée, intramusculaire ou intraveineuse.

A l'avenir, chaque patient, en fonction du type de sclérose en plaques, suivra un traitement personnalisé

Comment voyez-vous l'avenir (relativement proche) de la sclérose en plaques?

L'avenir est prometteur. Chaque patient, selon le type de sclérose en plaques, subira un traitement personnalisé. Malheureusement, il n’existe actuellement aucun traitement pour toutes les variétés de SEP, mais il existe des médicaments qui, à un stade précoce, réduisent considérablement l’inflammation cérébrale. Ceci, combiné à l'amélioration de la qualité des soins et de l'effort de recherche, constitue un avenir optimiste. D'autre part, le rôle actif des patients, le travail des associations de patients, des volontaires et la sensibilisation de la société en général nous aident à continuer de travailler sans relâche dans cette maladie.

Dra. Mar Mendibe Día Mundial EM 2012 (Octobre 2019).