Selon la Société espagnole de psychiatrie (SEP), la démence est la pathologie psychiatrique avec le potentiel de croissance le plus important des trente prochaines années. Conscient du fait qu’il deviendra un problème de santé publique majeur, en raison notamment de l’augmentation de sa longévité - son principal facteur de risque étant son âge -, le SEP a récemment créé un groupe de travail sur les démences, coordonné par le docteur Manuel Martín Carrasco, dont l’objectif est que le système national de santé élabore une stratégie de lutte contre les démences, car, comme l’affirme le secrétaire du SEP, "la coordination des secteurs social et de la santé est essentielle, ainsi que l’articulation efficace des différents agents de santé et spécialités impliquées dans le traitement des démences ".


Les experts disent qu'il n'est pas vrai que l'être humain perde des neurones tout au long de sa vie et que le fait de s'épanouir ne signifie pas que les facultés intellectuelles sont perdues, mais que les démences sont dues à des maladies du cerveau dont la cause n'est pas la le vieillissement Cependant, les statistiques indiquent que 20% des personnes de plus de 80 ans souffrent d'un type de démence. Est-ce que la détérioration des organes et des fonctions corporelles, qui survient à mesure que nous vieillissons, intervient de quelque manière dans la dégénérescence du cerveau?

Les deux grands défis de la biologie restent l’ensemble des processus qui déterminent à la fois la configuration et la croissance de l’organisme, comme le vieillissement. Le mécanisme par lequel une masse de cellules devient un organisme pleinement développé implique une série d'opérations de multiplication, de croissance et de différenciation cellulaire, mécanismes dont les mécanismes n'ont pas encore été clarifiés malgré les grands progrès enregistrés. À un certain moment, il se produit un vieillissement cellulaire qui se traduit par celui de l'individu.

Ce n’est pas tant le problème du nombre de cellules que de leur fonctionnalité. Le cerveau humain se compose d'environ cent milliards de neurones - les cellules nerveuses - ainsi que d'un nombre encore plus grand de cellules de soutien et de soutien, et la façon dont cette structure délicate et complexe fournit le support biologique aux processus de pensée reste un mystère. sentir, bouger ou aimer.

Nous ne pouvons pas rendre le vieillissement et la maladie équivalents, mais il est évident qu'au fil des ans, l'équilibre fonctionnel du cerveau - à l'instar d'autres organes - devient plus fragile, plus vulnérable, avec une capacité de récupération moindre, et donc prédispose à l'expression de certaines maladies, telles que les démences. Cela ne devrait pas nous surprendre du tout. La phase de croissance et de différenciation comporte également des risques et des déséquilibres. Il y a des maladies chez les personnes âgées, mais aussi chez les jeunes.

Que pouvons-nous faire pour éviter les démences?

Pensez-vous qu'il existe des facteurs de risque sociaux modifiables qui peuvent inciter une personne à développer certains types de démence?

Sans aucun doute. Et pas seulement parce que de plus en plus d'indications portent sur les études d'épidémiologie analytique, mais par ma propre expérience clinique. Au cours de ma vie professionnelle, j'ai traité cinq fois des jumeaux monozygotes, c'est-à-dire dotés des mêmes gènes, qui ont développé la maladie d'Alzheimer. Cependant, la maladie s’est manifestée chez eux à un âge très différent, avec des périodes pouvant aller jusqu’à 10 ans.

Plus les modes de vie des jumeaux sont divergents, plus les différences sont grandes. Dans le cas de deux frères qui ont vécu toute leur vie dans la même région rurale, avec des occupations, des habitudes et un mode de vie similaires, l'apparition de la maladie a été pratiquement simultanée. Ce sont des faits qui peuvent être très pertinents si l’on prend en compte les estimations qui indiquent qu’un retard de cinq ans dans l’apparition de la maladie peut réduire de moitié le nombre total de personnes touchées.

De plus en plus de spécialistes recommandent de lire, d'apprendre les langues, de faire des calculs mentaux, de jouer aux échecs, de résoudre des mots croisés ou de faire toute autre activité stimulant le cerveau. Pendant que nous étudions et pendant notre vie professionnelle, nous menons des activités qui stimulent le cerveau mais, après la retraite, ne serait-il pas utile d’établir un "plan de formation" quotidien pour protéger le cerveau à long terme?

En effet, de plus en plus de données confirment l’importance de maintenir un mode de vie aussi actif que possible à toutes les étapes de la vie, tant du point de vue physique qu’intellectuel. D'autre part, c'est une recommandation qui cadre parfaitement avec le bon sens. Les avantages qui en découlent ont un impact global sur la qualité de vie du sujet, notamment sur les plans émotionnel, relationnel et fonctionnel. Cependant, les avantages d'un programme hypothétique "d'entraînement du cerveau" visant à prévenir l'apparition de la démence doivent encore être testé de manière scientifique

Et non seulement le type d’entraînement doit être défini, mais sa durée, sa fréquence, son type de stimulation, etc. Nous ne savons toujours pas quand débutent les processus pathologiques menant à la démence, mais il est évident que plus une activité intellectuelle adéquate est exercée tôt, plus son effet protecteur est intense. Les données du Étude de nonnepar exemple, ils le suggèrent.

La perte de mémoire est le symptôme le plus évident et en général aussi l'un des premiers. Mais quels autres symptômes peuvent alerter la famille du fait qu'il pourrait s'agir d'une démence et que ce n'est pas seulement de la stupidité liée à l'âge?

La perte de mémoire est le symptôme le plus évident de la maladie d'Alzheimer, mais il ne faut pas oublier que ce n'est pas le seul type de démence. Dans la démence fronto-temporale, par exemple, les symptômes psychiatriques sont plus importants au début de la maladie. Quoi qu'il en soit, dans le cas de la forme la plus courante de démence, de la maladie d'Alzheimer et d'autres types de démence, il convient de garder à l'esprit que le syndrome cognitif implique une dégradation globale des performances intellectuelles ayant un impact fonctionnel.

Par conséquent, nous devons être particulièrement vigilants lorsque nous voyons "quelque chose de plus" que la perte de mémoire. Par exemple, difficultés dans les activités de la vie quotidienne, en particulier dans des tâches complexes (gestion financière, etc.), problèmes de langage (appauvrissement et perte de vocabulaire), désorientation temporelle ou géographique, manque de jugement avec diminution de la la capacité d'abstraction, de perte d'objets ou de mauvais placement d'objets, de changements d'humeur et de comportement, de changements de personnalité ou de perte d'initiative.

Le syndrome démentiel suppose une affectation globale de la performance intellectuelle qui a une répercussion fonctionnelle, tant dans les activités de la vie quotidienne que dans le comportement.

Une déficience cognitive légère ne doit pas nécessairement devenir une démence, mais elle fait peur. Peut-on faire quelque chose pour inverser le processus ou pour que cette détérioration ne disparaisse pas?

Ces dernières années, plusieurs études ont été menées pour améliorer le pronostic de la déficience cognitive légère (MCI), en termes de taux de conversion en démence. Cependant, ces études n’ont pas donné de résultat positif, ce qui est dû en grande partie à l’hétérogénéité des sujets relevant de ce concept. Pour améliorer ce résultat, une meilleure définition des personnes atteintes de la maladie d'Alzheimer en phase préclinique est essentielle; en d'autres termes, nous avons besoin d'un biomarqueur fiable de la maladie.

Il est probable que cet objectif, poursuivi depuis longtemps, sera une réalité dans les années à venir. Entre-temps, ce que nous pouvons recommander, sur la base des données dont nous disposons actuellement, est d’optimiser le mode de vie et l’état de santé général des personnes atteintes de MCI, et en particulier de contrôler les facteurs de risque de maladie cérébrovasculaire (par exemple, l'hypertension artérielle) obésité, arythmies, tabagisme, hypercholestérolémie, etc.).

L'exercice physique et intellectuel fait naturellement partie de ces mesures. En ce qui concerne l'utilisation de médicaments spécifiques pour le MCI, l'utilisation d'inhibiteurs de l'acétylcholinestérase ne peut être recommandée que dans le cas de personnes présentant, en plus d'un déficit cognitif, un facteur de risque spécifique; par exemple, de type génétique (c’est-à-dire ApoE4, modèle héréditaire familial associé à une mutation, etc.).

Certaines théories affirment que les personnes plus instruites sont moins prédisposées à subir une légère détérioration cognitive ou la maladie d'Alzheimer, ou que l'apparition de ce type de maladies est plus tardive ou leur progression plus lente. Y at-il une étude qui corrobore cela?

Il est vrai que plusieurs études récentes et rigoureuses confirment que les personnes ayant un meilleur niveau d'instruction courent moins de risques de développer une démence, non seulement de type Alzheimer, mais également d'autres formes de démence, telles que la démence associée à la maladie de Parkinson ou démence frontotemporale. En ce sens, le concept de réserve cérébrale et le niveau d'instruction en tant que facteur contribuant le plus à son augmentation semblent se consolider de plus en plus. Cependant, il existe des preuves contradictoires selon lesquelles cet effet protecteur est maintenu après le diagnostic de démence. Il semble plutôt que, une fois que le syndrome de démence se manifeste, le cours est relativement indépendant du niveau d'éducation.

Plusieurs travaux récents et rigoureux garantissent que les personnes ayant un meilleur niveau d'instruction risquent moins de développer la démence.

Récemment, des experts médicaux en médecine de l'environnement ont averti que certaines maladies, telles que la maladie de Parkinson et la maladie d'Alzheimer, sont liées à la toxicité environnementale. La maladie de Parkinson peut avoir pour origine l'ingestion de certaines toxines (cyanure, méthanol, monoxyde de carbone ...) et même de certains médicaments, mais comment une toxicité environnementale pourrait-elle influencer le développement de la maladie d'Alzheimer?

À mon avis, les hypothèses environnementales et toxiques pourraient avoir plus de pertinence dans la maladie de Parkinson que dans la maladie d'Alzheimer.Par exemple, un travail très récent associe la consommation d'amphétamines à un risque accru de développer la maladie de Parkinson. En ce qui concerne la maladie d'Alzheimer, les études sur la toxicité environnementale se concentrent sur le rôle de médiateurs de la substance bêta-amyloïde dans des métaux tels que le fer, le cuivre, le zinc ou l'aluminium, mais les travaux sont loin d'être concluants.

Il faut se rappeler que la physiopathologie de la maladie de Parkinson est relativement plus simple que celle de la maladie d'Alzheimer, puisqu'elle se concentre sur les lésions des neurones et des circuits dopaminergiques, de sorte que des agents présentant une toxicité sur ce système puissent jouer un rôle. plus direct sur l'apparition de la maladie.

Dans le cas de la maladie d'Alzheimer, l'un des types de démence les plus fréquents, qui est également irréversible, peut ralentir la progression de la maladie au moyen de mesures pharmacologiques ou autres, telles que le régime ou la pratique d'exercices spécifiques pour préserver la mémoire. , si la maladie est diagnostiquée dans les premiers stades?

Il existe deux modalités de traitement pharmacologique spécifique d'efficacité prouvée dans la maladie d'Alzheimer en cas de ralentissement de la progression de la maladie: les substances inhibitrices de l'acétylcholinestérase - le donépécil, la rivastigmine et la galantamine - et la mémantine, modulateur de l'activité gabaergique. Une mesure plus générale consiste à optimiser l'état de santé général de la personne affectée, en particulier les aspects pouvant affecter directement le fonctionnement du cerveau. Par exemple, dans le cas du diabète, de l'hypertension ou des déséquilibres électrolytiques. Le régime alimentaire, l'exercice physique ou un traitement pharmacologique peuvent être très utiles pour corriger ces altérations.

Enfin, le rôle de la stimulation cognitive a fait l'objet de nombreuses études ces dernières années. Les conclusions sont généralement favorables, de sorte que certaines directives de pratique clinique, telles que le prestigieux NICE britannique, l’incluent parmi leurs recommandations. Cependant, il manque toujours de données concluantes sur son utilité à long terme et, comme dans le reste des interventions psychothérapeutiques, une protocolisation exhaustive de la thérapie est nécessaire.

Dans les démences dégénératives, telles que la maladie d'Alzheimer, il se produit une mort progressive et irréversible des neurones. Si l'atrophie cérébrale résultant de la mort des neurones est déjà établie, comment est-il possible que des personnes chez qui on a diagnostiqué la maladie depuis des années et qui ont atteint le stade de la dépendance puissent parfois tenir des conversations normales et présentes, reconnaître leurs interlocuteurs? et sont même conscients de ce qui leur arrive, alors qu’à d’autres moments, ils ne savent pas qui ils sont et confondent leur fils avec leur mari décédé, par exemple?

Le cerveau humain est extrêmement plastique et adaptable. À chaque phase de la maladie, il fait de gros efforts pour répondre aux exigences de l'environnement en orientant notre comportement de la manière la plus adaptative possible. Les symptômes que nous constatons sont la conséquence à la fois de l'implication et des efforts du cerveau pour se réorganiser à un niveau de fonctionnement plus simplifié.

D'autre part, le cerveau d'une personne atteinte de la maladie d'Alzheimer est beaucoup plus sensible à d'autres types de facteurs qui affectent le fonctionnement du cerveau que celui d'une personne en bonne santé. Par exemple, aux changements systémiques causés par des infections ou d’autres agents nocifs. Ces agents sont souvent transitoires. Les aspects émotionnels, tels que l'anxiété ou la frustration, influencent également considérablement le fonctionnement intellectuel.

Il n’est donc pas surprenant que nous apprécions la variabilité des réponses et du comportement des personnes touchées. Comme nous le savons par expérience, si une personne en bonne santé a des jours meilleurs ou pires en termes de fonctionnement cognitif, il y aura encore plus de raisons de penser que ceux qui souffrent de démence

Le cerveau humain est extrêmement plastique et adaptable. À chaque phase de la maladie, il fait de gros efforts pour répondre aux demandes de l’environnement, en orientant notre comportement de la manière la plus adaptative possible.

Le défi de la démence pour les patients, les médecins et les soignants

La plupart des personnes atteintes de démence sont soignées par des membres de leur famille, qui n’ont aucune expérience en matière de prise en charge des malades.

Un grand nombre d'études démontrent les conséquences négatives de devoir s'occuper d'une personne atteinte de démence. Il convient également de noter qu’il n’ya pas que des conséquences négatives; Prendre soin est la plupart du temps très enrichissant. Mais il ne fait aucun doute qu'un pourcentage élevé d'aidants naturels - jusqu'à 30% selon certains emplois - est surchargé par la relation de soins.

La surcharge du soignant est à son tour corrélée à une détérioration de la qualité de vie du soignant et de la personne touchée; par exemple, il conditionne souvent l'admission du patient dans un centre d'hébergement. Parmi les symptômes de la démence, les changements psychiatriques et comportementaux sont ceux qui produisent plus de surcharge.D'où l'importance de prévenir et de réduire la surcharge du fournisseur de soins, au moyen de différentes interventions. Dans notre pays, par exemple, le programme EDUCA C'est une intervention psychopédagogique qui s'est révélée efficace pour réduire la surcharge.

La surcharge du soignant conditionne souvent l'admission du patient dans un centre d'hébergement. D'où l'importance de prévenir et de réduire cette surcharge

Actuellement, la plupart des démences ne sont pas guéries, mais les symptômes psychiatriques et comportementaux des patients atteints de démence sont-ils traités: dépression, apathie, irritabilité, insomnie, hallucinations ...?

Presque tous les patients atteints de démence connaîtront des symptômes psychiatriques et / ou des changements de comportement à un moment donné de la maladie. Ce type de symptomatologie confère dans la plupart des cas un pronostic plus sombre et augmente la sévérité clinique des démences. Par exemple, la majorité des hospitalisations pour ce type de patients sont dues à des troubles psychiatriques.

Comme je l'ai déjà mentionné, la surcharge de personnel soignant a également une corrélation significative avec la présence d'une pathologie psychiatrique. Cette symptomatologie peut être traitée efficacement avec une grande variété de techniques, à la fois psychothérapeutiques et de modification de l'environnement, telles que psychopharmacologiques. L'utilisation de médicaments psychotropes doit être très prudente, avec un ajustement individuel des doses et en contrôlant l'apparition d'effets indésirables, en particulier dans le cas des antipsychotiques. La participation du psychiatre peut être d’une aide considérable dans les cas les plus compliqués ou les plus résistants.

L'utilisation de médicaments psychotropes doit être très prudente, avec un ajustement individuel des doses et en contrôlant l'apparition d'effets indésirables, en particulier dans le cas des antipsychotiques.

La psychothérapie est-elle efficace dans le traitement de certains types de démences?

La psychothérapie peut être importante, en particulier aux premiers stades de la démence, à condition que le patient conserve les capacités cognitives nécessaires. Par exemple, une application très importante est le traitement du patient qui a été informé du diagnostic de démence et qui présente une réaction d’adaptation dépressive ou anxieuse. Les techniques de modification du comportement trouvent également leur application dans le traitement des troubles du comportement; par exemple, les réactions d'agressivité ou d'obstination.

J'ai déjà mentionné le fait que les techniques de stimulation cognitive sont très intéressantes en tant que thérapie combinée avec des traitements pharmacologiques. La psychothérapie occupe également une place importante dans le traitement des aidants chez qui la surcharge a donné lieu à une pathologie psychiatrique, notamment de type dépressif. La psychothérapie joue un rôle moins important dans les formes de démence qui impliquent une perte précoce de la capacité d'introspection, comme cela se produit dans la démence frontotemporale.

Les techniques de modification du comportement trouvent leur application dans le traitement des troubles du comportement; par exemple, réactions agressives ou entêtement

La manifestation anatomique la plus évidente de la maladie d'Alzheimer est la présence de plaques amyloïdes dans le cerveau, qui détruisent les connexions neuronales. Êtes-vous en train de chercher un médicament ou une autre forme de traitement qui prévient la formation de ces plaques ou de les éliminer quand ils apparaissent?

Bien sûr. Une grande partie de la recherche sur des thérapies efficaces dans la maladie d'Alzheimer est basée sur la prévention de la formation de plaques amyloïdes. Il n’est pas aussi évident que la disparition des plaques déjà constituées ait un effet thérapeutique aussi évident, puisqu’il est probable qu’à ce moment-là, l’affectation fonctionnelle a déjà eu lieu.

Le grand problème de ce type de thérapies réside dans le fait que les essais cliniques réalisés à ce jour ne donnent pas les résultats souhaités pour les phases cliniques les plus avancées, lorsqu'ils sont appliqués à des patients. Les causes de ce fait ne sont pas claires, mais on pense que le fait que les traitements soient appliqués trop tard, quand la phase insane est déjà pleinement manifeste, peut être influencé. Il est même possible que la phase de déficience cognitive légère soit déjà trop tardive pour ce type de traitement. Par conséquent, une grande partie de l'effort de recherche est orientée vers la découverte d'un biomarqueur ou d'un ensemble de biomarqueurs permettant un diagnostic préclinique et un suivi plus précis de l'efficacité des interventions.

Y a-t-il eu une découverte pertinente dans le diagnostic ou le traitement des démences?

L'effort de recherche sur les démences au cours des dernières décennies a été énorme et, en conséquence, les connaissances sur les maladies qui les ont produites ont considérablement progressé. Toutefois, comme je l’ai dit, les derniers essais cliniques n’ont malheureusement pas donné les résultats souhaités; nous attendons donc la publication de nouveaux résultats en termes de nouveaux traitements.

Mais il s’agit d’un domaine de recherche particulièrement dynamique, qui regroupe des équipes très puissantes dans différents pays et qui suscite également un vif intérêt de la part de l’industrie pharmaceutique, compte tenu du marché potentiel d’un traitement efficace de la maladie de la maladie d'Alzheimer Par conséquent, un résultat prometteur peut émerger à tout moment.

Par ailleurs, j'ai déjà mentionné qu'une grande partie des efforts de recherche est consacrée à l'identification d'un biomarqueur sensible et fiable, que ce soit dans le domaine de la neuroimagerie ou dans celui des tests biochimiques. Et il est possible que dans ce domaine les prochaines avancées significatives se produisent.

Les experts avertissent que les démences ont une prévalence élevée parmi la population de plus de 75 ans. Avec l'augmentation de l'espérance de vie, cela signifie que dans quelques années, un pourcentage important de la population souffrira d'un trouble de ce type. Comment pensez-vous que nous devrions nous préparer à relever ce défi?

L’épidémiologie nous offre une perspective très sombre concernant le nombre de patients atteints de démence devant faire l’objet d’un traitement dans les prochaines années. Il s’agit également d’un phénomène mondial, qui ne concerne pas que les pays développés. Des nations telles que la Chine, l'Inde ou le Brésil seront bientôt en avance sur le nombre de personnes touchées. Par conséquent, le besoin de se préparer est évident. Et il ne s'agit pas seulement de créer de nouvelles ressources et de former du personnel plus spécialisé.

Il est essentiel de coordonner les secteurs social et de la santé et d’articuler efficacement les différents agents et spécialités de la santé impliqués dans le traitement des démences. Mais jusqu'à présent, nos dirigeants ont préféré regarder de l'autre côté. Nous ne pouvons qu’espérer que lorsqu’ils réagiront, la réponse sera appropriée. Par exemple, il est essentiel d’avoir une stratégie nationale sur les démences.

Persona y sociedad líquida, Dr.Manuel Martín Carrasco (Octobre 2019).