Le immunothérapie elle est décrite comme l'un des piliers sur lesquels reposera le traitement du cancer car, contrairement à la chimiothérapie, qui agit non seulement contre la tumeur, mais endommage également d'autres tissus et organes, l'immuno-oncologie dirige son action uniquement contre les cellules cancéreuses, facilitant la système immunitaire la tâche de les reconnaître comme ce qu’ils sont, des organismes nuisibles et destructeurs qui doivent être éliminés. Bien qu'une grande partie de l'immuno-oncologie soit encore au stade de la recherche, le Dr Ignacio Javier Melero, expert en immunothérapie expérimentale du cancer de Clinique de l'Université de Navarre, explique qu'après de nombreuses tentatives infructueuses pour lesquelles l'efficacité prouvée sur des modèles animaux n'a pas été reproduite chez l'homme, les recherches ont déjà commencé à donner des résultats positifs. Elle est donc convaincue que dans un proche avenir, il sera possible médicaments de ce type pour traiter différents cancers.


Quels sont les traitements du cancer basés sur l'immunothérapie et comment fonctionnent-ils?

Dans les stratégies qui réussissent à tromper les cellules du système immunitaire pour détruire les cellules du tissu cancéreux comme elles le feraient dans la lutte contre un virus. À cette fin, un recueil d’outils a été mis au point, notamment un ensemble d’anticorps fabriqués en laboratoire pour agir en tant que médicaments sur les récepteurs qui régulent l’intensité de la réponse immunitaire. Parmi ces anticorps, ceux qui bloquent la voie du récepteur PD-1 et ses ligands se démarquent.

L'immunothérapie peut-elle être utilisée pour tous les types de cancer?

Nous pensons aujourd’hui que l’immunothérapie peut être efficace contre la plupart des maladies malignes, car toutes les tumeurs présentent des mutations dans leurs protéines qui permettent leur reconnaissance par le système immunitaire.

Les traitements du cancer basés sur l’immunothérapie consistent en des stratégies qui trompent les cellules du système immunitaire en vue de détruire les cellules du tissu cancéreux comme elles le feraient dans la lutte contre un virus.

Dans quels cas a-t-il été prouvé que son efficacité est supérieure?

Nous avons plus de preuves dans le mélanome, le cancer du poumon non à petites cellules, le cancer du rein, le cancer de la vessie, le cancer du larynx ou le cancer de la cavité buccale.

Chez quels patients seriez-vous plus indiqué? Y a-t-il des contre-indications à son utilisation?

Très probablement dans les cas où de nombreux lymphocytes infiltrent déjà la tumeur avant traitement.

Étant donné que, dans certains cas, nous suscitons des réactions similaires à l'auto-immunité, mais que nous nous sommes auto-limités, nous excluons les patients atteints d'une maladie auto-immune active diagnostiquée.

Un bel avenir pour l'immunothérapie

L'immunothérapie est-elle utilisée seule ou en association avec d'autres traitements?

Des approches sont en cours de monothérapie et combinées. Je tiens à souligner que, dans de nombreux cas, les différentes immunothérapies sont en synergie.

Dans certains cas, nous provoquons des réactions inflammatoires dans des tissus non cancéreux, mais nous répondons presque toujours au traitement et ne nous perpétuons pas dans le temps.

Avez-vous des effets secondaires indésirables, comme avec la chimiothérapie?

Oui, dans certains cas, nous provoquons des réactions inflammatoires dans des tissus non cancéreux. Heureusement, ils répondent presque toujours au traitement et ne se perpétuent pas avec le temps. En général, le profil d'innocuité se compare très favorablement aux traitements conventionnels.

Cette thérapie guérit-elle enfin des cancers pour lesquels d'autres traitements ont déjà échoué?

Il existe des cas où cela est clairement le cas, mais nous devons parvenir à les identifier avant le traitement à l'aide de biomarqueurs.

L’industrie pharmaceutique considère l’Espagne comme l’un des pays les plus efficaces en matière d’essais cliniques

Depuis quand utilise-t-on l'immunothérapie oncologique et quels sont les progrès les plus significatifs développés dans ce domaine?

Nous essayons depuis des décennies et de nombreuses données intéressantes ont été obtenues sur des modèles animaux, qui n'ont toutefois pas démontré leur efficacité lorsqu'elles ont été testées sur des patients humains. Une longue histoire d'échec qui a amené certains à penser que l'immunothérapie du cancer était une tâche quixotique. Mais nous sommes maintenant dans un âge d'or dans lequel la recherche porte ses fruits abondants. Deux percées décisives dans cette progression vertigineuse: la première concurrence féroce entre plusieurs sociétés pharmaceutiques utilisant des agents similaires. La seconde est que les organismes qui offrent des financements publics et privés à la recherche accordent une priorité élevée à notre domaine.

En cela, je suis un peu jaloux de mes collègues américains et anglo-saxons qui reçoivent d'importants dons de clients, d'associations de patients et de généreuses subventions de fondations publiques et privées.De ce point de vue en Espagne, nous sommes en retard sur le calendrier et très désavantagés en termes de financement, ce qui contraste avec la présence d'excellents professionnels aux niveaux senior et junior. En fait, l’industrie pharmaceutique nous considère comme l’un des pays les plus efficaces en matière de réalisation d’essais cliniques. J'ose prédire que les résultats de l'immunothérapie seront couverts d'une couverture journalistique abondante au cours des deux prochaines années, et nous sommes convaincus que l'Espagne pourra apporter une contribution remarquable en dépit des circonstances économiques.

El doctor Ignacio Melero habla de inmunoterapia en CNN (Août 2019).