Le chien accompagne l'être humain depuis des milliers d'années et la connaissance de ces animaux en termes de comportement, d'alimentation ou de santé s'est étendue de façon exponentielle, en raison de leur nature hypersociale et de leur intégration dans l'écologie sociale humaine Cela devient un modèle parfait pour l'étude. Cependant, les mécanismes neurologiques qui conditionnent la interaction sociale entre chiens et humains Ils sont encore inconnus.

La recherche progresse dans cette direction, et un travail récent développé par des neuroscientifiques du département de psychologie du Université Emory d'Atlanta (États-Unis), et publié dans le journal scientifique 'Neurosciences sociales, cognitives et affectives', révèle pour la première fois préférences pour les récompenses de les chiens avant un certain stimulus, étudier les bases neurales, objectif principal des neurosciences. Pour cela, la combinaison d'images de scanner et une expérience de comportement ont été utilisées.

Le mécanisme neurologique qui commence quand un chien reçoit des éloges est similaire à celui qui se développe chez l'homme lorsque quelqu'un nous félicite

Ainsi, dans une première phase de l'expérience, le groupe de chercheurs a utilisé le caudé ventral comme mesure de la valeur de la récompense intrinsèque et a comparé son activation par résonance magnétique à trois stimuli: nourriture, louange ou rien. La conclusion était que, chez 13 des 15 chiens pris comme modèles pour l’étude, cette partie du cerveau présentait une activation neuronale égale ou supérieure aux stimuli de récompense basée sur les félicitations, que dans ceux qui étaient basés sur la nourriture. En bref, plus de 85% des sujets ont préféré l'amour de l'être humain à la nourriture.

Pour confirmer que les chiens préféraient réellement les interactions sociales avec les humains, une expérience a été menée comportement hors du scanner, en utilisant un labyrinthe en forme de Y simple: d’une part, ils ont atteint leur propriétaire, et il les a félicités, et de l’autre, ils sont arrivés à la nourriture. Chaque chien a été autorisé à choisir le chemin et les auteurs de l'étude ont constaté que, encore une fois, le même schéma était répété et que les chiens préféraient les éloges à la nourriture.

Il existe une grande similitude entre cette recherche et les études de neuroimagerie concernant la récompense sociale réalisée avec les humains. En ce sens, l’équipe de recherche a conclu que la mécanisme neurologique de préférence chez le chien domestique est semblable à celui qui se développe chez les gens quand quelqu'un nous loue. Les données de ce travail pourraient aider à expliquer l'efficacité apparente de l'interaction sociale dans la formation de chien, ce qui est très utile pour les spécialistes du comportement canin.

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