Dans une personne qui réside dans une zone d'endémie de fièvre typhoïde, ou qui a récemment voyagé dans l'une de ces régions et qui commence à se manifester symptômes de fièvre et douleurs abdominales vous devriez suspecter la possibilité que vous ayez contracté cette infection.

Une fois que vous vous rendez au centre hospitalier, il est important de collecter des données sur les déplacements du patient et la consommation d'aliments ou de boissons éventuellement contaminés. Lors de l'examen physique, en plus de la fièvre et des douleurs abdominales, il peut y avoir une bradycardie (pouls faible) et au cours de la deuxième semaine, des taches de roséole.

Dans le test sanguin d'une personne atteinte de fièvre typhoïde, il contracte généralement une leucopénie (faible nombre de globules blancs) chez l'adulte ou une leucocytose chez l'enfant. L'anémie et une chute des plaquettes sont également courantes. Si les globules blancs augmentent à la troisième semaine, vous devez vous en douter perforation intestinale. Il est également fréquent que les analyses de sang augmentent les transaminases hépatiques. En cas de symptômes neurologiques et si une ponction lombaire est pratiquée, le liquide céphalo-rachidien est généralement normal ou présente une légère augmentation du nombre de leucocytes.

Pour lui diagnostic spécifique de la fièvre typhoïde peut être fait cultures de sang, ce qui sera positif dans 40 à 80% des cas, en fonction du nombre d'échantillons recueillis et du milieu de culture utilisé. Vous pouvez également faire pousser de l'urine, des selles, un aspirat duodénal ou des échantillons prélevés sur des taches cutanées, le cas échéant. La culture des selles est positive dans 40 à 90% des cas, en fonction du moment de la collecte de l'échantillon. La culture de la moelle osseuse est positive dans 90% des cas, mais elle est moins disponible.

Une étude sérologique peut également être réalisée pour détecter les anticorps, mais elle n’est pas très utile chez les patients vivant dans des zones d’endémie. Ils peuvent être plus utiles pour les voyageurs, surtout rétrospectivement, vu l’augmentation du nombre de titres. L'étude de la réaction en chaîne de la polymérase n'a pas encore permis d'obtenir une sensibilité suffisante pour être utilisée en routine. Le test ELISA pour les anticorps contre l’antigène capsulaire Vi est utile pour diagnostiquer les porteurs chroniques.

Diagnostic différentiel de la fièvre typhoïde

Dans les pays aux ressources limitées, la fièvre typhoïde n’est souvent diagnostiquée que sur la base des symptômes et de la suspicion clinique. Pour cette raison, il est très important de réaliser une diagnostic différentiel adéquate avec d'autres infections telles que le paludisme, la rickettsiose, l'amibiase, la dengue, la leishmaniose, la fièvre Q, la tularémie, la mélioïdose et d'autres infections fébriles causées par des bactéries pouvant causer une gastro-entérite. En outre, la fièvre typhoïde peut coïncider chez une même personne et provoquer une autre maladie infectieuse, telle que le paludisme ou la dengue.

Fièvre typhoïde, Fièvre paratyphoïde (Août 2019).