Bien qu'il puisse sembler facile de diagnostiquer le somnambulisme, nous devons le distinguer d'autres troubles pouvant présenter des symptômes similaires, tels que:

  • Simulations, dans le cas où le patient essaie d’obtenir un avantage à cet égard, omettant ainsi la responsabilité des faits, le fait d’être en état de somnambulisme. Dans la littérature judiciaire, certains homicides ont été exonérés pour cette cause.
  • Autres parasomnies, où malgré l'apparition d'une composante de l'excitation motrice ne parvient pas à provoquer que la personne se lève, comme dans le cas des terreurs nocturnes ou du syndrome des jambes sans repos.
  • L'épilepsie, où des mouvements moteurs incontrôlés sont également observés, ne se concentre pas uniquement pendant la phase de sommeil, mais se produit également pendant la journée, en plus des décharges anormales au niveau neuronal absentes du somnambulisme.
  • États dissociatifs produit par un trouble de conversion, où la personne "perd sa réalité" en raison d'un traumatisme, ce qui l'empêche d'accéder à la mémoire de ce qu'il a fait pendant un certain moment. Contrairement au somnambulisme, ces états ne sont pas répétitifs et circonscrits aux phases de sommeil.
  • Trouble de la personnalité multiple ou identité dissociative, où la performance prédominante de l’une des personnalités est ignorée par l’autre, ne se souvenant de rien de ce qui s’est passé. Comme dans tous les cas précédents, il ne se limite pas aux événements nocturnes, mais affecte d'autres domaines de sa vie quotidienne.

Comme nous le voyons, il est nécessaire de procéder à une exploration pour exclure d'autres pathologies susceptibles de produire des symptômes similaires à ceux décrits avec le somnambulisme, car elles détermineront le traitement à appliquer dans chaque cas à la personne qui en souffre.

Apnées du sommeil : le diagnostic - Allô Docteurs (Septembre 2019).