Les symptômes et les signes cliniques ne sont pas très spécifiques, il est donc difficile d’atteindre diagnostic de polio si un enfant va chez le médecin au stade subclinique de l'infection. En tout état de cause, les données les plus importantes pour suspecter la présence de la maladie sont de ne pas avoir correctement vacciné l’enfant. Si un enfant est bien vacciné contre la poliomyélite, le risque de la contracter est nul et ne doit jamais être une possibilité de diagnostic.

Le médecin de la consultation peut poser des questions à la famille sur le calendrier de vaccination de l’enfant et de la maladie actuelle (combien de temps avez-vous été comme ça? Y at-il quelqu'un de plus malade à la maison? Quels sont les symptômes?). Ensuite, il explorera l'enfant pour détecter les signes de son corps qui déclenchent une alarme. Le fait le plus grave serait la raideur de la nuque, qui survient en cas de méningite pour une raison quelconque. Si la raideur du cou est présente, des tests plus invasifs peuvent être proposés pour identifier la méningite.

Les analyses de sang pendant la polio sont peu utiles; Certaines altérations de l'inflammation et de l'infection peuvent être identifiées, mais elles se manifesteraient dans toute infection virale. L’étude des anticorps contre les bactéries ou les virus pourrait être positive pour le poliovirus, mais il s’agit aujourd’hui d’un test non systématique; il n’est donc indiqué que si aucun vaccin antipoliomyélitique n’a été appliqué.

Un test diagnostique très important en cas de suspicion de méningite est la ponction lombaire. Il consiste à insérer une aiguille dans la colonne vertébrale pour extraire du liquide céphalo-rachidien qui baigne le système nerveux. Une fois encore, les données de ce test ne sont pas spécifiques, elles servent à confirmer la méningite infectieuse, à en exclure la cause en tant que bactérie et à confirmer qu'il s'agit d'un virus, mais elles ne confirment pas que c'est le virus de la polio.

Poliomyelitis - causes, symptoms, diagnosis, treatment, pathology (Août 2019).