Les quatre formes de le paludisme Les êtres humains peuvent être si semblables à leurs symptômes qu'il est pratiquement impossible de les différencier par espèce sans études de laboratoire. En outre, le schéma fébrile des premiers jours d’infection ressemble à celui observé dans les stades naissants d’autres maladies virales, bactériennes ou parasitaires.

Le confirmation de diagnostic est fait par la démonstration des parasites du paludisme dans frottis sanguin et en goutte épaisse. Des examens microscopiques répétés peuvent être nécessaires toutes les 12 à 24 heures, en raison de la variation du nombre de parasites dans le sang périphérique, en particulier dans les cas d'infection à P. falciparum. Même parfois, la présence de parasites dans les frottis de patients récemment traités ou en cours de traitement ne peut être démontrée.

Il existe des méthodes de diagnostic très sensibles telles que les techniques d'amplification d'acide nucléique (PCR) ou la détection d'antigènes circulants de plasmodium (tests immunochromatographiques rapides, utile surtout pour le paludisme P. falciparum). Anticorps, démontrables par immunofluorescence ou d’autres techniques, peuvent apparaître après la première semaine d’infection et persister pendant des années, de sorte qu’elles ne peuvent indiquer qu’une infection antérieure et ne sont donc pas utiles pour le diagnostic de la maladie actuelle.

Diagnostic du paludisme (Août 2019).