Lorsqu'un patient présentant une symptomatologie pouvant suggérer la présence d'un trouble d'origine hépatique arrive à la consultation, nous procédons tout d'abord à l'étude de leur histoire clinique pour vérifier s'il suit un type de traitement pharmacologique, s'il a des antécédents familiaux de maladies du foie, et cetera. En outre, le patient sera soumis à une série de questions conçues pour connaître ses habitudes de vie ou les activités qu’il exerce qui peuvent être considérées comme des facteurs de risque pour l’acquisition de la maladie.

Le médecin demandera alors un analytique vérifier les niveaux de transaminases; la présence de taux élevés de ces protéines dans le sang est due à leur libération à l'extérieur par la dégradation des hépatocytes (cellules qui constituent le foie) et indique donc le degré de nécrose hépatique. Les taux les plus élevés de transaminases sont observés dans les cas de hépatite aiguë alors que, dans l'hépatite chronique, les chiffres ne sont pas aussi élevés, mais leur concentration fluctue. Les taux sériques de bilirubine, de phosphatase alcaline et de y-glutamyl-transpeptidase seront également analysés; cela permet de connaître l'état de la fonction hépatique.

Pour exclure ou confirmer l'hépatite d'origine virale, des tests sont effectués pour détecter la présence de anticorps spécifiques pour chaque type de virus. En outre, avec certains de ces tests, le médecin peut déterminer la quantité de virus dans le corps du patient et déterminer à quel moment ils disparaissent après un traitement antiviral, par exemple.

Biopsie du foie et élastométrie

Après le diagnostic du type d'hépatite, un test peut être effectué pour déterminer le degré d'atteinte hépatique due à la maladie. Parfois nous avons recours à biopsie du foie. Ce test consiste à prélever un échantillon du foie au moyen d’une petite ponction. Cet échantillon est analysé au microscope et nous informe de l'évolution de la maladie, ce qui aide à prendre des décisions concernant le traitement.

La biopsie du foie est un test qui, bien que peu fréquent, peut être associé à des complications graves. Par conséquent, ces dernières années, des tests non invasifs ont été développés pour déterminer le degré d'atteinte hépatique sans avoir à subir de biopsie hépatique. Le test le plus utile est peut-être le élastométrie, qui se fait à l’aide d’une machine semblable au scanner à ultrasons et appelée FibroScan®. Ce test mesure la propagation des ondes sonores par le foie. L'hépatite chronique provoque une fibrose dans le foie qui accélère la transmission de ces ondes. Plus la vague va vite, plus le foie a une fibrose. Lorsque le degré de fibrose est important, le patient est considéré comme souffrant d'une cirrhose du foie.

Ce test est effectué en ambulatoire, ne prend pas plus de cinq à dix minutes, ne présente pas de complications et offre des informations aussi fiables que celles que peut fournir une biopsie du foie. Il est principalement utilisé pour évaluer la nécessité de commencer un traitement avec des médicaments antiviraux chez les patients atteints d'hépatite C chronique.

Comment interpréter une sérologie de l'hépatite B ? (Septembre 2019).