La présence de déficit en hormone de croissance doit être suspecté chez les patients adultes opérés ou ayant subi une radiothérapie pour traiter une tumeur hypophysaire, ou chez les personnes présentant des symptômes tels que fatigue, diminution de la capacité physique, faiblesse musculaire, altération du métabolisme des lipides et intolérance à le glucose Cependant, lorsque ce trouble survient chez l’adulte, les symptômes sont souvent légers et il est possible que ni les personnes touchées ni le spécialiste ne soient liés à une déficience en hormone de croissance.

Pour cette raison, le déficit en hormone de croissance doit être confirmé par des tests de stimulation permettant la libération de cette hormone. L’un des tests les plus reconnus est celui de tolérance ou sensibilité à l'insuline (hypoglycémie à l'insuline), qui consiste à administrer au patient une dose d'insuline régulière ou simple et à prélever des échantillons de sang afin de déterminer la glycémie et l'hormone de croissance, avant et après l'administration de l'insuline. Leurs résultats ne sont pas valables chez les patients diabétiques ou dans les cas d'obésité extrême, fréquents chez les adultes présentant un déficit en GH et un déficit articulaire de toutes les hormones présentes dans l'hypophyse (panhypopituitarisme).

Dans les cas où il n'est pas possible de réaliser le test à l'insuline, le test de stimulation à l'hormone de croissance peut être utilisé avec l'arginine, la L-Dopa, le glucagon et la clonidine.

Chez les enfants et les adultes, il est possible de déterminer les taux de facteur de croissance de type insuline (IGF-1), qui sont généralement très faibles.

Lorsque la suspicion est une atteinte de l'hypophyse, que ce soit par infarctus, infiltration ou tumeurs, celles-ci peuvent être démontrées à l'aide de tests d'imagerie tels que la tomodensitométrie et en particulier l'imagerie par résonance magnétique.

Le diagnostic est tombé: déficit en hormone de croissance (Septembre 2019).