Pour atteindre un diagnostic de croissance intra-utérine retardée (CIR) tout au long de la grossesse, les options suivantes sont utilisées:

Croissance intra-utérine retardée clinique

Auparavant, les gynécologues ne pouvaient contrôler la croissance fœtale qu'en estimant la date du début de la grossesse et en mesurant le pourtour de la taille. Ainsi, le pourcentage d'erreur est élevé car, bien que 90% des femmes enceintes puissent déterminer un âge gestationnel correct en fonction de la date de la dernière menstruation, 10% présentent des irrégularités menstruelles qui ne le permettent pas.

Plus tard, il a été découvert qu'il était plus précis de mesurer la longueur de l'utérus (du pubis au sommet) que la circonférence de l'abdomen. Bien que ce fût une méthode très rudimentaire grâce à lui, ils ont pu diagnostiquer facilement 70% de la croissance intra-utérine retardée.

Analyse de sang

Pendant quelques années, le taux de croissance intra-utérine fœtal était lié à la concentration d'hormones telles que l'œstriol et le lactogène placentaire dans le sang. Cependant, à l'heure actuelle, plusieurs études ont rejeté cette option, la jugeant valide et n'étant plus envisagée.

Échographie

Il ne fait aucun doute que l'échographie est la méthode la plus efficace pour détecter qu'un fœtus ne suit pas le bon rythme de croissance. Avec ce test, vous pouvez étudier différents aspects indiquant exactement où se trouve le défaut.

  • Placenta: le placenta est modifié tout au long de la gestation. Au début, c’est un organe avec une très bonne circulation sanguine et une grande capacité de sélection, mais avec les mois, il commence à être moins efficace, car il vieillit. En échographie, nous pouvons observer quatre stades du placenta. Les 1 et 2 seraient les plus jeunes et les 3 et 4 seraient les plus âgés. Si, avant la 34e semaine de gestation, nous avons trouvé les stades 3 et 4 de l'échographie, nous pouvons suspecter que la cause de la CIR réside dans une défaillance du placenta.
  • Quantité de liquide amniotique: c'est une méthode indirecte de détection de la croissance intra-utérine retardée. Le liquide amniotique est la substance dans laquelle le fœtus est immergé dans l'utérus et est formée par l'urine qui expulse le fœtus (dont les composants n'ont rien à voir avec l'urine d'un adulte). Lorsque le fœtus n’est pas dans un environnement adéquat pour développer son organisme, le cerveau est protégé en favorisant le flux sanguin au lieu de le réduire à d’autres organes (CIR asymétrique). Lorsque cela se produit, les reins font partie des organes déficients et diminuent leur fonction, de sorte que la quantité de liquide amniotique qu'ils expulsent est plus faible. L’inconvénient est qu’il s’agit d’une donnée CIR indirecte, avec une marge d’erreur élevée, qui sert également à détecter le désordre à un stade avancé.
  • Poids fœtal: Plusieurs études ont montré qu'il existait une relation entre le poids du fœtus et certaines dimensions de son anatomie (circonférence abdominale, longueur du fémur, diamètre du crâne…). Cependant, dans la pratique, l'observation de ces paramètres n'a détecté que 70% des CRI (le même pourcentage n'a été atteint qu'avec l'examen clinique), de sorte qu'il n'est utilisé que pour déterminer l'âge gestationnel en cas de doute.
  • Contrôle de la croissance fœtale: Aucune des méthodes expliquées ci-dessus ne parvient à détecter une croissance intra-utérine retardée de manière appropriée. De plus, l’important n’est pas de déterminer à quel moment débute le CRI, mais d’observer la progression de la croissance fœtale et de vérifier si elle varie à tout moment. Pour cela, différentes mesures sont contrôlées par échographie, qui sont systématiquement prises à chaque visite chez le gynécologue. Certaines de ces mesures sont:
    • Diamètre bipariétal: distance entre les deux parois (os latéraux de la tête). Si le CIR est asymétrique, la tête aura une taille normale et cette mesure ne sera pas utile.
    • Mesures abdominales: Différents diamètres sont étudiés, mais le plus efficace a été la circonférence abdominale.
    • Longueur du fémur: Ce n'est pas très utile, il est réservé de déterminer l'âge gestationnel du fœtus en développement.
    • Relation entre les mesures: des quotients entre les mesures ont été étudiés, le rapport de la circonférence céphalique entre la circonférence abdominale étant le plus efficace.

Fluxométrie Doppler

La fluxométrie Doppler, ou simplement Doppler, est une avancée des ultrasons qui consiste à mesurer le débit sanguin en quantité et en direction. Grâce à cette technologie, il est possible de mesurer la circulation sanguine dans les artères utérines (qui transportent le sang jusqu'au placenta), dans les artères placentaires et dans les artères du fœtus lui-même. Les flux sont indirectement liés au retard de croissance intra-utérine, car ils sont modifiés de manière à ce que le cerveau atteigne une quantité de sang suffisante. Malgré cela, il s'agit d'une mesure assez efficace car les altérations se produisent très tôt au CIR, quand le fœtus souffre de ce qu'on appelle «la perte du bien-être du fœtus».

Premièrement, lorsque le fœtus est soumis à un déficit en oxygène ou à un autre stress (infections, maladies maternelles, etc.), il se produit une diminution du flux sanguin de manière globale qui est facilement détectable avec Doppler, à l’exception du artère cérébrale moyenne qui, en fait, augmente le débit. Plus l'artère cérébrale sera maintenue longtemps au-dessus du fœtus, jusqu'à ce que survienne un moment qui ne donne pas plus que lui-même pour conduire des lésions sanguines et cérébrales est inévitable.

Diagnostic des anomalies congénitales

Les malformations congénitales et les anomalies chromosomiques sont les causes du retard de croissance intra-utérin symétrique. Les ultrasons permettent de les reconnaître et de les traiter dans la mesure du possible, ou du moins d’exclure que le CIR soit dû à d’autres raisons.

Diagnostic d'un retard de croissance intra utérin (Août 2019).